Monday, October 1, 2012

The Little Flower: Patron of the Missions (with St. Francis Xavier) - Silver Jubilee of Sainte-Marie

St. Therese of Lisieux and St. Francis Xavier, co-patrons of Church Missions
(Martyrs Shrine, Midland, Ontario)

St. Thérèse

Marie Thérèse Martin was born at Alençon, France on January 2, 1873, the youngest of five daughters. Her father, Louis, was a watchmaker, and her mother, Zelie, who died of breast cancer when Thérèse was four, was a lace maker.

She was brought up in a model Christian home. While still a child she felt the attraction of the cloister, and at fifteen obtained permission to enter the Carmel of Lisieux. For the next nine years she lived a very ordinary religious life.

There are no miracles, exploits or austerities recorded of her. She attained a very high degree of holiness by carrying out her ordinary daily duties with perfect fidelity, having a childlike confidence in God's providence and merciful love and being ready to be at the service of others at all times.

She also had a great love of the Church and a zeal for the conversion of souls. She prayed especially for priests. She died of consumption on September 30, 1897, at the age of 24, and was canonized in 1925. She has never ceased to fulfill her promise: "I will pass my heaven in doing good on earth."

Her interior life is known through her autobiography called Story of a Soul. Pope John Paul II declared her a Doctor of the Church in 1997.  The following is Pope John Paul II's reflection in naming her a Teacher of the Church:

Therese Martin, a discalced Carmelite of Lisieux, ardently desired to be a missionary. She was one, to the point that she could be proclaimed patroness of the missions. Jesus himself showed her how she could live this vocation: By fully practicing the commandment of love, she would be immersed in the very heart of the church's mission, supporting those who proclaim the Gospel with the mysterious power of prayer and communion. Thus she achieved what Vatican Council 11 emphasized in teaching that the church is missionary by nature (cf. Ad Gentes, No. 2). Not only those who choose the missionary life, but all the baptized are in some way sent ad gentes.

This is why I chose this missionary Sunday to proclaim St. Therese of the Child Jesus and the Holy Face a doctor of the universal church: a woman, a young person, a contemplative.

 Everyone thus realizes that today something surprising is happening. St. Therese of Lisieux was unable to attend a university or engage in systematic study. She died young. Nevertheless, from this day forward she will be honored as a doctor of the church, an outstanding recognition which raises her in the esteem of the entire Christian community far beyond any academic title.

Indeed, when the magisterium proclaims someone a doctor of the church, it intends to point out to all the faithful, particularly to those who perforin in the church the fundamental service of preaching or who undertake the delicate task of theological teaching and research, that the doctrine professed and proclaimed by a certain person can be a reference point, not only because it conforms to revealed truth but also because it sheds new light on the mysteries of the faith, a deeper understanding of Christ's mystery. The council reminded us that, with the help of the Holy Spirit, understanding of the depositum fidei continually grows in the church, and not only does the richly contemplative study to which theologians are called, not only does the magisterium of pastors, endowed with the "sure charism of truth," contribute to this growth process, but also that "profound understanding of spiritual things" which is given through experience, with a wealth and diversity of gifts, to all those who let themselves be docilely led by God's Spirit (cf. Dei Verbum, No. 8). Lumen Gentium, for its part, teaches that God himself "speaks to us" (No. 50) in his saints. It is for this reason that the spiritual experience of the saints has a special value for deepening our knowledge of the divine mysteries, which remain ever greater than our thoughts, and not by chance does the church choose only saints to be distinguished with the title of "doctor."

Therese of the Child Jesus and the Holy Face is the youngest of all the doctors of the church, but her ardent spiritual journey shows such maturity and the insights of faith expressed in her writings are so vast and profound that they deserve a place among the great spiritual masters.

In the apostolic letter I wrote for this occasion, I stressed several salient aspects of her doctrine. But how can we fail to recall here what can be considered its high point, starting with the account of the moving discovery of her special vocation in the church? "Charity," she wrote, "gave me the key to my vocation. I understood that if the church had a body composed of different members, the most necessary and most noble of all could not be lacking to it, and so I understood that the church had a heart and that this heart was burning with love. I understood that it was love alone that made the church's members act, that if love were ever extinguished apostles would not proclaim the Gospel and martyrs would refuse to shed their blood. I understood that love includes all vocations.... Then in the excess of my delirious joy, I cried out: '0 Jesus, my love ... at last I have found my vocation, my vocation is love!" (Ms. B, 3v°). This is a wonderful passage which suffices itself to show that one can apply to St. Therese the Gospel passage we heard in the Liturgy of the Word: "I thank you Father, Lord of heaven and earth, that you have hidden these things from the wise and understanding and revealed them to babes" (Mt. 11:25).

Therese of Lisieux did not only grasp and describe the profound truth of love as the center and heart of the church, but in her short life she lived it intensely. It is precisely this convergence of doctrine and concrete experience, of truth and life, of teaching and practice, which shines with particular brightness in this saint and which makes her an attractive model especially for young people and for those who are seeking true meaning for their life.

Before the emptiness of so many words, Therese offers another solution, the one Word of salvation which, understood and lived in silence, becomes a source of renewed life. She counters a rational culture, so often overcome by practical materialism, with the disarming simplicity of the "little way" which, by returning to the essentials, leads to the secret of all life: the divine love that surrounds and penetrates every human venture. In a time like ours, so frequently marked by an ephemeral and hedonistic culture, this new doctor of the church proves to be remarkably effective in enlightening the minds and hearts of those who hunger and thirst for truth and love.

St Therese is presented as a doctor of the church on the day we are celebrating World Mission Sunday. She had the ardent desire to dedicate herself to proclaiming the Gospel, and she would have liked to have crowned her witness with the supreme sacrifice of martyrdom (cf. Ms. B, 3r°). Moreover, her intense personal commitment supporting the apostolic work of Father Maurice Belliere and Father Adolphe Rulland, missionaries respectively in Africa and China, is well known. In her zealous love for evangelization, Therese had one ideal, as she herself says: "What we ask of him is to work for his glory, to love him and to make him loved" (Letter 220).

The way she took to reach this ideal of life is not that of the great undertakings reserved for the few, but on the contrary, a way within everyone's reach, the "little way," a path of trust and total self-abandonment to the Lord's grace. It is not a prosaic way, as if it were less demanding. It is in fact a demanding reality, as the Gospel always is. But it is a way in which one is imbued with a sense of trusting abandonment to divine mercy, which makes even the most rigorous spiritual commitment light.

Because of this way in which she receives everything as "grace," because she puts her relationship with Christ and her choice of love at the center of everything, because of the place she gives to the ardent impulses of the heart on her spiritual journey, Therese of Lisieux is a saint who remains young despite the passing years, and she is held up as an eminent model and guide on the path of Christians as we approach the third millennium.

Therefore the church's joy is great on this day that crowns the expectations and prayers of so many who have understood, in requesting the title of doctor, this special gift of God and have supported its recognition and acceptance. We would all like to give thanks to the Lord together, particularly with the professors and students of Rome's ecclesiastical universities, who in recent days have begun the new academic year.

Yes, 0 Father, we bless you, together with Jesus (cf. Mt. 11:25), because you have "hidden your secrets from the wise and understanding" and have revealed them to this "little one" whom today you hold up again for our attention and imitation.

Thank you for the wisdom you gave her, making her an exceptional witness and teacher of life for the whole church!

Thank you for the love you poured out upon her and which continues to illumine and warm hearts, spurring them to holiness.

The desire Therese expressed to "spend her heaven doing good on earth" (Opere Complete, p. 1050), continues to be fulfilled in a marvelous way.

Thank you Father, for making her close to us today with a new title, to the praise and glory of your name forever and ever. Amen!

(Homily of Blessed Pope John Paul II at the Mass during which Therese of Lisieux was proclaimed a Doctor of the Church, October 19, 1997).

* * *

O God, who open your Kingdom to those who are humble and to little ones, lead us to follow trustingly in the little way of Saint Therese, so that through her intercession we may see your eternal glory revealed. Through our Lord Jesus Christ, your Son, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever.

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25ieme Anniversaire de la Paroisse Sainte Marie d'Orleans
Fête de sainte Marie
Michée 5,1-4; (Cantique Isaïe 61; 62); Romains 8, 28-30; Matthieu 1, 18-23]

Je suis heureux d'être avec vous pour célébrer le 25e anniversaire de fondation de la paroisse Sainte-Marie. Cette paroisse est vivante et très fréquentée. C'est pour moi un motif de joie et d'espérance.

Je sais que vous êtes très attachés à votre foi chrétienne. Vous aimez la célébrer ensemble, dans la joie. Vous tenez à la conserver et à l'affermir. Vous désirez la transmettre aux plus jeunes d'entre vous.

Je me réjouis de vous voir agir ainsi et je souhaite vivement que la fête d'aujourd'hui vous encourage non seulement à demeurer fermes dans la foi et étroitement unis entre vous, mais à avoir de plus en plus le souci de témoigner du Christ là où vous habitez et là où vous travaillez.

Votre paroisse a été fondée au cœur de la dernière Année Mariale décrétée par le bienheureux Jean-Paul II. Cette Année mariale s’étendait du 7 juin 1987 au 15 août 1988. Elle fut décidée par Jean-Paul II pour fêter les 2000 ans de la conception et de la naissance de la Vierge Marie. Ce n’est donc pas surprenant que les premiers paroissiens et paroissiennes aient choisis de mettre la nouvelle paroisse sous la protection de Sainte-Marie… Je suis conscient aussi qu’il y avait déjà dans cette belle région d’Orléans la paroisse Saint-Joseph et la paroisse Divine Infant… il nous manquait la paroisse de la Vierge Marie pour que la Sainte Famille y soit au complet !

Après avoir choisi sainte Marie… vous avez choisi la fête de sa Nativité comme fête patronale… ainsi donc, chaque année en septembre vous célébrez la fête de votre paroisse. D’ailleurs les textes de la liturgie de la Parole de cette messe sont ceux de la fête de la Nativité de la Vierge Marie.

Dans la première lecture, Michée établit un contraste entre les rois d’Israël précédents et le leader glorieux que Dieu entrevoit pour son peuple, un Roi dont les « origines remontent aux temps anciens, à l’aube des siècle ». Puisque les rois nés à Jérusalem n’ont pas rencontré les idéaux qu’il leurs avait fixés, Dieu promit de retourner à Bethléem – berceau de la famille de David – pour en faire ressortir un messie digne de sa descendance.

Michée termine sa prophétie en nous disant que ce roi sera un véritable berger qui étendra sa puissance jusqu’aux extrémités de la terre. Avec un roi comme celui-là il sera possible pour le peuple de Dieu et toute la terre de vivre en sécurité et en paix (« Il se dressera et il sera leur berger par la puissance du Seigneur…et lui-même, il sera la paix! »).

Dans son livre sur la naissance du messie [The Birth of the Messiah], le père Raymond Brown décrit les textes qui nous parlent de l’enfance de Jésus comme étant autant de petits résumés du message de l’évangile. Malgré la tendance que nous avons parfois d’accueillir la venue de Jésus avec beaucoup d’émotion, nous devons nous rendre compte que Jésus est venu dans l’histoire non pas pour s’en détacher mais pour y participer pleinement avec les difficultés et des défis de la vie.

Ainsi, il ne faut pas se méprendre – la souffrance et la Croix ont été présentes dans la vie de Jésus dès sa conception et sa naissance. Pensez à l’émoi qui envahit Joseph lorsqu’il apprit que Marie était enceinte par l’action de l’Esprit Saint. Et la Sainte Famille connue de dures épreuves lorsque Joseph, Marie et l’Enfant Jésus durent se rendre en Égypte pour échapper au roi Hérode.

Bien plus, on peut déjà retrouver des signes annonciateurs du triomphe pascal dans la conception et l’enfance de Jésus. Pensez au grand soulagement qu’ont connus Joseph et Marie lorsque l’Ange du Seigneur a révélé à Joseph le récit extraordinaire de la conception de Jésus dans le sein de Marie, par l’action de l’Esprit Saint.

Les joies et les peines de la vie humaine – vécus dans ce qu’il y a de plus extrêmes si on pense à la mise à mort et la résurrection du Christ – furent présentes dans la vie de la Sainte Famille depuis le début.

L’évangile de Matthieu commence par donner la généalogie de Jésus depuis Abraham jusqu’à Joseph. (Matthieu 1, 1-17). Abraham fut un homme de foi; il mit sa confiance en Dieu. Tous ses descendants ont eu à faire des choix, à montrer eux aussi qu’ils mettaient leur confiance en Dieu, comme leur ancêtre Abraham avant eux. Israël a toujours eu à combattre la tentation de placer sa confiance ailleurs. Et nous constatons que c’est vrai pour nous aujourd’hui… cette tentation est toujours là!

Matthieu donne à Joseph le titre « d’homme juste »; il incarnait les plus nobles idéaux de son peuple. Mais, le plan de Dieu de faire naître Jésus par l’action de l’Esprit Saint dans le sein de Marie demandait qu’il ait une perspective tellement grande et profonde que seulement Dieu pouvait la lui donner. Plus tard, durant son ministère, Jésus appela également ses disciples à devenir des hommes justes de cet ordre –à devenir des personnes qui ne cherchent qu’à travailler à la gloire de Dieu et de lui faire pleinement confiance en se montrant obéissants. Joseph est un modèle de cet homme obéissant qui met sa foi en Dieu tout comme Marie à l’Annonciation. (Luc 1, 26-38)

Marie est une femme de foi, qui connaît les Saintes Ecritures et qui fait confiance à Dieu même devant l’impossible. Dieu l’a choisie telle qu’elle est pour nous ramener à l’humilité de la foi et à l’acceptation de la grâce.

L’évangile d’aujourd’hui nous permet de voir quelles ont été les réflexions de l’Église primitive au sujet de la naissance de Jésus telle que racontée dans les Écritures, et en particulier dans le livre de Michée.

Tenant compte de ce qui est arrivé à Pâques, l’Église primitive se senti en mesure d’affirmer, après avoir réfléchi à ce qui est écrit dans les Écritures Saintes, que Jésus méritait bien le nom de Jésus, Fils de Dieu, le nom que l’Ange du Seigneur avait donné à Celui qui sauvera son peuple de ses péchés.

Puisque Jésus a été conçu par l’action du Saint-Esprit dans le sein de Marie, l’origine première de Jésus tient directement de Dieu. La naissance de Jésus demeure un mystère pour nous. Grâce à la sagesse qui leurs vient de Dieu, les disciples peuvent partager cette conviction de Paul : « toutes choses contribuent au bien de ceux qui aiment Dieu, de ceux qu’il a appelé selon son plan ». Le plan de Die pour ceux qui mettent leur confiance en lui est « de les rendre semblables à son Fils » non seulement en les relevant des peines de leurs péchés par le baptême, mais en leurs permettant déjà de goûter, en ce monde, au bonheur du Royaume qui les attend.

Frères et sœurs de la communauté chrétienne de Sainte-Marie, vous avez Marie comme patronne… rappelez-vous que :

Personne n'a mieux accueilli le Christ Jésus que la Vierge Marie.
Personne ne l'a connu plus intimement qu'elle.
Personne n'a mieux collaboré qu'elle à la réalisation de sa mission.
Marie est pour nous une inspiration, un modèle, un exemple à suivre.
N'hésitons pas à nous tourner vers elle.
Demandons-lui de nous aider à devenir les chrétiennes et les chrétiens que nous sommes appelés à être

Ottawa, vous le savez, est une ville dans laquelle les catholiques sont assez nombreux. Mais beaucoup d'entre eux n'osent pas ou n'osent plus se déclarer ouvertement disciples du Christ. La majorité d'entre eux ne se rassemblent plus régulièrement à l'église le dimanche.

Cela montre que la foi est une réalité fragile qui demande à être préservée, entretenue, nourrie. Sinon, elle s'endort, s'attiédit et dépérit. Elle peut même mourir.

Alors que s’ouvrira l’Année de la Foi et que l’Église vivra un synode ayant pour thème La nouvelle évangélisation pour la transmission de la foi chrétienne je vous invite à être vigilants. Je vous invite à réaliser toujours davantage quel beau et grand trésor est la foi qui nous a été gratuitement donnée.

Je vous invite à prendre de plus en plus conscience que la foi au Christ aide à vivre et qu'elle rend heureux. Elle ne fait pas de nous des esclaves mais des êtres libres…vraiment libres. Libres parce que nous nous savons aimés de Dieu d'un amour indéfectible. Libres parce que nous avons accueilli en nous sa miséricorde et pouvons y puiser chaque jour. Libres parce que l'Esprit Saint habite en nous et nous conduit vers la plénitude de la paix, de la joie et de la vie.

Chers amis, à l'occasion du 25e anniversaire de fondation de votre communauté, le message que je vous adresse est simple :

Tenez bon dans votre confiance au Christ.
Marchez à sa suite.
Soutenez-vous et encouragez-vous les uns les autres.
En vous laissant guider par le Christ et par son Évangile, faites naître le bonheur en vous, dans vos familles, dans notre diocèse et dans le monde.

Que Dieu vous y aide et qu'il vous soutienne à toute heure et en toute circonstance et que Sainte-Marie votre patronne vous accompagne sur le chemin de la foi. Amen.

1 comment:

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