Saturday, June 21, 2014

For Corpus Christi Pope Francis Reflects on the Gift of the Eucharist


“The Lord, your God … fed you with manna, which you did not know” (Deuteronomy 8.2)


Beyond physical hunger, man bears in himself another hunger, a hunger that cannot be satiated with ordinary food. It is hunger for life, hunger for love, and hunger for eternity. And the sign of the manna – as the whole experience of the Exodus – contained this dimension also in itself: it was the figure of a food that satisfies this profound hunger that man has.

Jesus gives us this food, in fact, He himself is the living bread that gives life to the world (cf. John 6:51). His Body is real food under the species of bread; His Blood is real drink under the species of wine. It is not simple nourishment with which to satiate our bodies, as manna; the Body of Christ is the bread of the end times, capable of giving life, and eternal life, because the essence of this bread is Love.

Communicated in the Eucharist is the Lord’s love for us: such a great love that He nourishes us with himself; a gratuitous love, always at the disposition of every hungry person and needy of regenerating his strength. To live the experience of faith means to let oneself be nourished by the Lord and to build one’s existence not on material goods, but on the reality that does not perish: the gifts of God, His Word and His Body.
Rome, June 2014

Saturday, June 14, 2014

Bishop Gary Gordon Transferred from Whitehorse, YT ; Named Bishop of Victoria, British Colombia


Today, His Holiness Pope Francis appointed Most Reverend Gary Gordon, presently Bishop of Whitehorse, Yukon Territory as Bishop of Victoria, British Colombia.

Congratulations, Your Excellency!

Aujourd’hui, Sa Sainteté le pape François a nommé Son Excellence Monseigneur Gary Gordon, présentement évêque de Whitehorse, comme évêque de Victoria, en Colombie-Britannique.

Félicitations, Excellence!

Monday, June 9, 2014

Death of Fr Anthony Milledge, S.J.


With great sadness and gratitude for his life of service, Canadian Jesuits International announces the death of Father Anthony Paul Milledge SJ, who died at 4:30 pm on June 9, 2014 at Jesu Ashram, Darjeeling, India.

Born in England on February 11, 1924 and reared in Montreal, he entered the Jesuits on September 7,1946 and went to Darjeeling in 1952 for education and pastoral ministry. After ordination on March 19, 1958, he served in a variety of parishes; he was particularly successful in establishing primary schools and mother and child care programs.

Father "Tony" had been working at Jesu Ashram, a refuge for the sick and the dying, since 2004.  Predeceased by his parents Henry and Ida Milledge, and by his brother John, he is survived by his brother Frank (Margaret) in Vancouver, B.C., his nieces and nephew.

The funeral will take place on June 10 at 2 p.m. at Gayaganga, Darjeeling, India.

R.I. P.

Wednesday, May 21, 2014

Vox Clara Committee Continues Work on English Liturgical Texts

The Vox Clara Committee met from May 19-20, 2014 in Rome. This Committee of senior Bishops from Episcopal Conferences throughout the English-speaking world was formed by the Congregation for Divine Worship and the Discipline of the Sacraments on July 19, 2001 in order to provide advice to the Holy See concerning English-language liturgical books and to strengthen effective cooperation with the Conferences of Bishops in this regard.

The Vox Clara Committee is chaired by Cardinal George Pell (Prefect of the Holy See’s Secretariat for the Economy). Participants in the May 19-20, 2014 meeting included Bishop Thomas Olmsted, First Vice-Chairman (Phoenix), Cardinal Justin Rigali, Treasurer (Philadelphia, Emeritus), Archbishop Alfred Hughes (New Orleans, Emeritus) and Archbishop Terrence Prendergast, S.J. (Ottawa). Cardinal Oswald Gracias, Second Vice-Chairman (Bombay), Bishop Arthur Serratelli, Secretary (Paterson), Cardinal Francis George, O.M.I. (Chicago) and Cardinal John Tong Hon (Hong Kong), Archbishop Michael Neary (Tuam) and Bishop David McGough (Birmingham, Auxiliary) were unable to be present for this meeting.


Also assisting the meeting were Monsignor James P. Moroney (Executive Secretary), Reverend Dennis McManus (expert), Monsignor Gerard McKay (advisor), Reverend Joseph Briody (special assistant) and Reverend Gerard Byrne (special assistant). Reverend Jeremy Driscoll, O.S.B (expert) and Abbot Cuthbert Johnson, O.S.B. (advisor) were unable to be present.

The representatives of the Holy See included the Delegate to the Vox Clara Committee, Reverend Anthony Ward, S.M., Undersecretary of the Congregation, accompanied by officials of the Congregation.

The Committee heard reports on the reception of the Roman Missal in the English-speaking world and a variety of practical matters.

The Committee spent the greatest amount of time reviewing the ICEL Gray Book Translations of the Ordo Celebrandi Matrimonium and the Ordo Confirmationis as recently approved by several English-speaking Conferences of Bishops. The Committee was grateful for the quality of these translations and developed a limited list of recommendations concerning their refinement which it submitted to the Congregation.

The Committee also approved plans for the completion of a revision of the Ratio Translationis for the Missale Romanum, editio typica tertia in accordance with Liturgiam authenticam, no. 9.

Archbishop Arthur Roche, Secretary of the Congregation, joined the Vox Clara Committee for the first morning of its work. The Secretary thanked the members “for the painstaking process” which they followed in reviewing the ICEL translations and extended to the members the gratitude of the Congregation for their advice.

This was the twenty-third meeting of the Vox Clara Committee which will continue its work in October of 2014.

Tuesday, May 6, 2014

CATHOLIC EDUCATION WEEK MESSAGE-LA SEMAINE DE L’ÉDUCATION CATHOLIQUE

‘I am among you as one who serves.’ (Luke 22:27e)

This is a good occasion to give thanks to the Lord for our publicly-funded Catholic school system and to thank all those who collaborate to make Christ known and loved in our midst through our Catholic schools.

The theme of this year’s Catholic Education Week is Serving in the Love of Christ with distinct themes for each day (Monday - Serve with faithfulness, Tuesday – Serve with humility, Wednesday - Serve with compassion, Thursday – Serve with justice, Friday – Serve with joy).

Our English-speaking Catholic student trustees have taken the initiative to arrange that a Mass be celebrated on Wednesday, May 7 in each Ontario Catholic secondary school. They have received a message of support from Pope Francis for this initiative! I will be celebrating that day at St. Thomas Aquinas Secondary School in Russell, while Bishop Riesbeck will celebrate at St. Maurice Parish with his alma mater, St. Pius X Secondary School. Cardinal Collins will celebrate a Mass for the francophone Catholic student trustees gathered in Toronto.

Let us pray for all those engaged in the challenging task of handing on the faith and infusing the whole learning system in our schools with gospel values.

Parishioners who are parents of school-age children are encouraged to enrol their children in our Catholic schools and all parishioners to verify that they are listed as Catholic School supporters on the tax rolls. Unfortunately, if one moves, the default position, unless one insists on being listed as a Catholic school support (English-speaking or francophone), becomes that of the “English Public” system.

I am very pleased to see the desire of our young people in the Catholic School System for the Mass and the ethusiastic support they have received from our Catholic Educators and pastors in making this happen. What a wonderful testament to our shared Catholic Faith.


Sincerely yours in Christ,
+Terrence Prendergast, S.J.
Archbishop of Ottawa
 
 
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LA SEMAINE DE L’ÉDUCATION CATHOLIQUE
DU 4 AU 9 MAI


Une belle occasion qui nous est donnée de rendre grâce au Seigneur et de dire merci à toutes ces personnes qui collaborent ensemble à faire connaître et à faire aimer le Christ présent et agissant parmi nous. Le thème de cette année Servir dans l’amour du Christ nous rappelle que notre formation de chrétien et de chrétienne ne doit pas seulement nous permettre d’atteindre nos objectifs personnels, mais doit également servir à aider les autres, à contribuer à l’avènement d’un monde meilleur, plus juste, plus charitable, un monde de paix et de joie. Nos établissements scolaires catholiques : des pierres vivantes qu’il vaut la peine de protéger et d’encourager !

Je veux souligner dans les communautés chrétiennes ce précieux apport des écoles catholiques dans la vie de l’Église d’ici et dans nos milieux. On vous demande d’ajouter l’intention de prière ci-dessous à la prière universelle de ce dimanche.

Je vous invite fortement à inscrire vos enfants aux écoles catholiques et à vérifier que votre nom est bien inscrit comme contribuable au Conseil catholique afin de pouvoir voter pour les conseillers, conseillères catholiques lors des prochaines élections.

Bonne semaine de l’éducation catholique!

L’archevêque d’Ottawa
+Terrence Prendergast, s.j.

Saturday, May 3, 2014

Canadian Chaldean Eparchy in Transition - Célébration des anniversaires de mariage

CHALDEAN ARCHBISHOP ZORA STEPS DOWN IN TORONTO,
FATHER BAFFRO NAMED INTERIM ADMINISTRATOR

ARCHBISHOP HANNA ZORA
Today, His Holiness Pope Francis accepted the resignation of the Most Reverend Hanna Zora as Archbishop-Eparch of the Chaldean Eparchy of Mar Addai of Toronto, according to canon 210 §1 of the Code of Canons of the Eastern Churches, and has appointed Reverend Daoud Baffro, presently Vicar General and Pastor of the Holy Family Chaldean Parish in Windsor, Ontario, as Apostolic Administrator sede vacante et ad nutum Sanctae Sedis.

FATHER DAOUD BAFFRO
Aujourd’hui, Sa Sainteté le pape François a accepté la démission de Son Excellence Mgr Hanna Zora, comme archevêque de l’Éparchie chaldéenne de Mar Addai de Toronto, conformément au canon 210 §1 du Code des canons des Églises orientales; et a nommé M. l’abbé Daoud Baffro, présentement vicaire général et curé de la paroisse chaldéenne de la Sainte Famille de Windsor (Ontario), comme administrateur apostolique sede vacante et ad nutum Sanctae Sedis.

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Basilique-Cathédrale Notre-Dame d’Ottawa
Deuxième dimanche de Pâques – le dimanche de la Miséricorde – (Année ‘’A’’) – le 27 avril 2014
‘’Ô Dieu, le Miséricordieux…’’
[Textes : Actes 2, 42-47 (Psaume 117 [118]); 1 Pierre 1, 3-9; Jean 20, 19-31]


Dans l’homélie qu’il prononça lors de la canonisation de sainte Faustyna Kowalska , le 30 avril de l’an 2000, le pape Jean Paul II déclara que ‘’dorénavant, dans toute l’Église, ce dimanche, prendra le nom de Dimanche de la Miséricorde divine’’.

Par la même occasion, le Saint-Père souligna qu’il est important que l’humanité d’aujourd’hui reçoive ‘entièrement le message qui provient de la Parole de Dieu en ce deuxième dimanche de Pâques’. Les lectures que nous venons d’entendre nous permettent de saisir quelque peu en quoi consiste l’infini miséricorde de Dieu, cette miséricorde qui nous permet de renouveler sans cesse notre relation avec Dieu, ainsi que nos liens fraternelles et notre solidarité avec nos frères et nos sœurs humains.

‘’Le Christ nous a enseigné que ‘l’homme non seulement reçoit et expérimente la miséricorde de Dieu, mais aussi qu’il est appelé à ‘faire miséricorde’ aux autres : ‘Bienheureux les miséricordieux, car ils obtiendront miséricorde’ (Matthieu, 5, 7). Il nous a ensuite indiqué les multiples voies de la miséricorde, qui ne pardonne pas seulement les péchés, mais répond également à toutes les nécessités de l’être humain. Jésus se penche sur toute forme de pauvreté humaine, matérielle et spirituelle.’’

Bien que la dévotion de nos contemporains à la Miséricorde de Dieu ait été ravivée grâce au charisme et aux écrits de sainte Faustyna, ce message, cette vérité, est solidement inscrites dans les Écritures. Celles-ci nous parlent sans cesse de l’amour de Dieu pour l’humanité.


L’Évangile d’aujourd’hui nous rappelle que le Christ ressuscité porte encore les marques des souffrances qu’il a endurées sur la croix pour le salut du monde : ‘’Il leur montra ses mains et son côté.’’ Le premier geste que Jésus fit ensuite fut de confier à ses apôtres le pouvoir de remettre les péchés grâce à l’action de l’Esprit Saint. Jésus ne leurs avait-il pas déjà démontré que sa mission consistait à réconcilier toutes personnes avec Dieu alors qu’il pardonnait les péchés des personnes qu’il rencontrait et qui accueillaient son message d’amour? Cette réconciliation avec Dieu nous est encore offerte aujourd’hui par les évêques et les prêtres qui ont reçu le pouvoir de remettre les péchés en son nom.

70 ans de mariage!
Le nouveau nom donné à ce deuxième dimanche de Pâques – le dimanche de la Miséricorde – nous permet à tous de mieux apprécié le grand don que Dieu nous a fait en permettant que son Fils vienne jusqu‘à nous et accepte d’aller jusqu’à la mort pour notre salut, pour le salut de chacun, chacune de nous.

En ce dimanche, je suis heureux de vous accueillir chers jubilaires, vous qui êtes venus rendre grâce au Seigneur pour tous les bienfaits que vous avez reçus depuis le jour de votre mariage. Vos parents et amis, paroissiens et paroissiennes, ainsi que vos pasteurs, se joignent à moi pour vous offrir nos félicitations et nos meilleurs vœux alors que vous êtes venus fêter votre anniversaire de mariage.

Vous avez répondu à l’appel du Seigneur et vous vous êtes engagés en mariage avec confiance, confiants que le Seigneur vous accompagnerait tout au long de votre vie d’époux et d’épouse. Vous êtes des témoins de l’amour de Dieu, vous avez fait alliance avec lui et vous rendez témoignage à une époque où, dans notre société, plusieurs jeunes adultes considèrent le mariage soit comme quelque chose de trop risquée ou comme n’étant pas nécessaire. En effet, hélas, de nos jours, plusieurs personnes ne sentent pas le besoin de mettre Dieu dans leur vie de couples.



Pourtant, récemment, au terme d’une série de réflexions sur les sacrements, le pape François demandait aux personnes réunies sur la place Saint-Pierre de prier pour les familles du monde, tout particulièrement pour les familles et les couples qui connaissent des difficultés.

Quand un homme et une femme célèbrent le sacrement du mariage, nous dit le pape François, Dieu, pour ainsi dire, se « reflète » en eux, imprime en eux ses propres traits et le caractère indélébile de son amour. Le mariage est l’icône de l’amour de Dieu pour nous. Voilà le mystère du mariage : Dieu fait des deux époux une seule existence. C’est bien cela le mystère du mariage: l’amour de Dieu qui se reflète dans le couple qui décide de vivre ensemble.



Et le Pape de continuer : C’est vrai que dans la vie matrimoniale il y a beaucoup de difficultés…Et souvent le mari et la femme deviennent un peu nerveux et se disputent. Ils se disputent, c’est comme ça, on se dispute toujours dans le mariage et il arrive parfois aussi que les assiettes se mettent à voler. … Vous riez, mais c’est vrai… de reprendre la Pape. Mais cela ne doit pas nous attrister car la condition humaine est faite comme ça. Et le secret c’est que l’amour est plus fort que le moment où l’on se dispute, c’est pourquoi je conseille toujours aux époux: lorsque vous vous disputez, ne finissez pas la journée sans faire la paix. Toujours! Et pour faire la paix pas la peine d’appeler les Nations Unies pour qu’elles viennent chez nous faire la paix. Un petit geste suffit, une caresse, et ciao ! A demain ! Et demain on recommence. C’est cela la vie, avancer comme ça, avec courage et vouloir la vivre ensemble.

Ce sacrement nous conduit au cœur du dessein de Dieu, qui est un dessein d’alliance avec son peuple, avec nous tous, un dessein de communion. C’est l’image de Dieu : l’amour, l’alliance de Dieu avec nous est représentée dans cette alliance entre l’homme et la femme. Et ceci est très beau ! Nous sommes créés pour aimer, comme reflet de Dieu et de son amour. Et dans l’union conjugale l’homme et la femme réalisent cette vocation sous le signe de la réciprocité et d’une communion de vie pleine et définitive.


Cela signifie que le mariage répond à une vocation spécifique et doit être vu comme une consécration (cf. Gaudium et spes, 48; Familiaris consortio, 56). C’est une consécration : l’homme et la femme sont consacrés dans leur amour. Les époux, en effet, par la force du sacrement, sont investis d’une vraie mission. Ils doivent rendre visible, à partir des choses simples, ordinaires, l’amour avec lequel le Christ aime son Eglise, continuant à donner leur vie pour Elle, dans la fidélité et le service.

Ce projet né au sein du sacrement du mariage est vraiment magnifique ! L’important est d’entretenir la flamme de ce lien avec Dieu qui est à la base de l’union conjugale. Et le vrai lien est toujours avec le Seigneur. Quand la famille prie, ce lien tient bon. Quand l’époux prie pour l’épouse et l’épouse prie pour l’époux, ce lien devient fort; l’un prie pour l’autre.


Trois mots que l’on doit toujours dire, trois mots qu’il doit toujours y avoir à la maison : est-ce que je peux ?, merci, excuse-moi. Les trois mots magiques. Est-ce que je peux ? Pour ne pas être envahissant dans les vies des époux. Est-ce que je peux ? Que penses-tu de cela ? Puis-je, permets-moi. Merci: remercier son conjoint; merci pour ce que tu as fait pour moi, merci pour ci ou pour ça. Rendre grâce, que c’est beau ! Et comme nous nous trompons tous, il y a un autre mot un peu difficile à dire mais qu’il faut dire: excuse-moi. Est-ce que je peux ?, merci et excuse-moi. Avec ces trois mots, avec la prière de l’époux pour l’épouse et vice-versa, en faisant toujours la paix avant la fin de la journée, le mariage continuera.

En parlant des canonisations de ce matin à Rome, le pape Francois nous a encouragé à penser à notre vocation d’êtres saints et saintes dans tous les états de vie, que ca soit, le mariage, le vie de célibataire, de prêtre, de religieux ou de religieuse: N’oublions pas que ce sont, justement, les saints qui vont de l’avant et font grandir l’Église. Dans la convocation du Concile, saint Jean XXIII a montré une délicate docilité à l’Esprit Saint, il s’est laissé conduire et a été pour l’Église un pasteur, un guide-guidé, guidé par l’Esprit. Cela a été le grand service qu’il a rendu à l’Église….

Dans ce service du Peuple de Dieu, saint Jean Paul II a été le Pape de la famille. Lui-même a dit un jour qu’il aurait voulu qu’on se souvienne de lui comme du Pape de la famille… alors que nous vivons un chemin synodal sur la famille et avec les familles, un chemin que, du Ciel, certainement, il accompagne et soutient.

Que ces deux nouveaux saints Pasteurs du Peuple de Dieu intercèdent pour l’Église, afin que, durant ces deux années de chemin synodal, elle soit docile au Saint Esprit dans son service pastoral de la famille. Qu’ils nous apprennent à entrer dans le mystère de la miséricorde divine qui toujours espère, toujours pardonne, parce qu’elle aime toujours.

Que le Seigneur vous bénisse aujourd’hui et dans votre avenir de couple!

 

Saturday, April 19, 2014

Homily at Chrism Mass 2014 - Homélie à la Messe chrismale


Je suis heureux de vous accueillir à la Messe chrismale, une des célébrations les plus solennelles et des plus signifiantes dans la vie de l’Église. Durant cette célébration, nous consacrerons les huiles qui nous aideront à révéler l’amour de Dieu au monde; les prêtres renouvelleront les promesses qu’ils ont faites lorsqu’ils ont été ordonnés prêtres; et nous célébrerons notre unité alors que nous sommes rassemblés en Église diocésaine.

Je tiens d’abords à saluer chacun et chacune de vous qui êtes venus des quatre coins de l’archidiocèse : prêtres, diacres, religieux et religieuses, personnes consacrées et fidèles laïques.

Je tiens également à saluer particulièrement Mgr Luigi Bonazzi, nonce apostolique au Canada, grâce à qui nous sommes bien en lien avec le pape François, de même qu’à Mgr Christian Riesbeck, qui a été récemment ordonné et nommé évêque auxiliaire à Ottawa, ainsi qu’à tous les prêtres jubilaires fêtant du 25e jusqu’au 65e anniversaire d’ordination et qui sont avec nous ce soir.

Comme je le disais précédemment, durant cette célébration, je bénirai les saintes huiles qui serviront partout dans l’archidiocèse durant l’année qui vient. Ces huiles seront remises aux représentants des diverses paroisses et des diverses communautés de foi avant la bénédiction finale de ce soir.



L’huile qui sera versée dans l’ampoule marquée OC (oleum catechumenorum) servira à l’onction des enfants et des catéchumènes avant le baptême.


L’huile qui sera versée dans l’ampoule marquée OI (oleum infirmorum) servira à l’onction des malades des personnes qui sont sérieusement malades – avant ou après leur entrée à l’hôpital-, de même que des personnes dont la santé est fragile, qu’elles résident à la maison, dans une résidence pour personnes âgées ou autres établissements semblables.


Le saint-chrême sera versé dans la troisième ampoule – celle marquée SC (sacrum chrisma). Cette huile est utilisée par les ministres ordonnés lors du baptême, dans la Confirmation, dans l’Ordination des prêtres et des évêques, de même que pour consécration des autels et des églises.


Rendons grâce à Dieu pour les nombreux bienfaits qu’il nous accorde à travers les sacrements de l’Église, qui sont autant de signes de son salut. En ce jour, alors que nous vivons le mystère pascal, reconnaissons nos fautes et demandons au Seigneur de nous accorder sa miséricorde et de nos donner sa paix.
 
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Notre Dame Cathedral Basilica—Ottawa: Mass of Chrism—Tuesday, April 15, 2014

 “WE ARE THE AROMA OF CHRIST”

      [Texts: Isaiah 61.1-3, 6, 8-9 [Psalm 89]; Revelation 1.5-8; Luke 4.16-21]


                                                                            

Dear brothers and sisters in Christ,


A few weeks ago, Bishop Riesbeck mentioned that he had left the chrism poured on his head at his episcopal ordination overnight and had noticed the sweet smell of the holy oil as he fell asleep. Sometimes after their Confirmation, children will remark that they have noticed the perfume in the chrism.


You see, to the olive oil that is the base of sacred chrism is added a spicy perfume, generally balsam, which graces the air with a sweet scent. This fragrance gets into one’s pores and, like the oil used to anoint Jesus before his death, it can fill a room or a house (John 12.3b).



Saint Paul in writing to the Corinthians says that we who have been anointed as Christians are called to be “the aroma of Christ” to the people around us: “We are the aroma of Christ to God among those who are being saved and among those who are perishing; 16to the one a fragrance from death to death, to the other a fragrance from life to life” (2 Corinthians 2.15-16a).


The metaphor of the Christian apostle as an “odor” or “fragrance” conveys the wafting of incense (which we use several times at Mass to reverence Christ, the altar; Christ God’s word; and Christ our sacrifice). Paul says that his way of giving himself in love for the sake of others—as we priests are called to do—reveals Jesus to those around him.



Paul associates the priestly life with an aroma or fragrance also in his letter to the Philippians where he says that the generous monetary offering the faithful made to his apostolic service was a sacrifice pleasing to God (Philippians 4.18). In his letter to the Ephesians, Paul says that the Messiah Jesus was a fragrant offering and sacrifice to God because he gave himself in love for the sake of others (Ephesians 5.2).


With the metaphor of being a fragrance, Paul says that he participates in and embodies Jesus’ self-giving love.  In living this way, Paul makes Christ known.  Paul, and by extension all Christians, are like crushed, burning grains of incense: they make Jesus present in the world such that others can sense him and be attracted to him. This is the case because the risen Jesus is actually present within them.



Paul says the presence of the aroma of Christ in the world has two opposite effects. He says that among those perishing, Paul’s way of being an apostle wafts like an odor of death. Such people interpret the Christian way of life as folly and weakness; they fail to recognize the significance of the cross of Christ. On the other hand, among those being saved, Paul’s way of life wafts like the odor of life. That is, they grasp that the apostolic way of living shows forth the paradoxical life and power of Christ. Choosing to follow Jesus is the way to eternal life.


In the reading from the Book of Revelation, we are reminded that Jesus died for our sins out of love for us and to make us a church of holiness, a royal, priestly people, something we cannot achieve on our own.


Jesus Christ, the faithful witness, the First-born from the dead and the ruler of the kings of the earth ... loves us and washed us from our sins by his blood.


Though we are tainted by the residue of sin, we encounter the reconciling love of God made manifest in the sacramental life of our church. We clergy, religious and laity are called to maintain integrity of life in all that we are and in all that we do. In effect we are to show that we are on the way to living in holiness of life. Of ourselves none of us is up to this challenge, but with God’s grace great things are possible.


Since the bishop is the only minister in the diocese who may consecrate chrism, this Mass highlights his ministry and the union of all the faith communities with him. Though he cannot baptize and confirm all the candidates for these sacraments in all the parishes of the diocese, there is a sense in which the Apostle of the local church becomes symbolically present in the chrism which the priests and deacons use.


This Mass of Chrism recognizes the ministry of priests. In a few moments, I will invite the members of the presbyterate of Ottawa and priests from other dioceses who are here for a time, as well as the religious who collaborate with us to renew their commitment of service and to receive the prayers and support of the people.


For all of us long to know the joy that the people of Nazareth felt on the day when Jesus proclaimed the fulfillment among them of the prophecy of Isaiah. Recently, Pope Francis underlined this in his Apostolic Exhortation, The Joy of the Gospel.


Let us pray that every priest may know how to communicate the Lord's joy to those who come not only to be set free of their burdens but to discern how the Lord is calling the zealous and faithful Catholics of our Church of Ottawa to grow in the holiness proper to each one’s state of life.


Let us commend to the Lord our retired priests—especially the ill and infirm—that they may know spiritual consolation.


This evening we recall that, since our celebration of the Chrism Mass last year, the Lord has called to himself two priests who served the francophone sector of our diocese with distinction, Msgr. Paul Racine and the Marist priest, père Pierre Allard. We recall also the deaths in our diaconal families: Deacon Valmont Berubé of the French sector, and Deacons Kenneth Davies and Edward Webster of the English Sector.  May the Lord grant to these servants of his the fullness of eternal life.


On Sunday, the universal church observed the Twenty-ninth World Youth Day.  This year, the Archdiocese of Quebec is preparing the “Youth Summit/Montée Jeunesse”, dedicated to affirming youth, encouraging initiatives and sustaining youth-friendly parishes and to honouring our newly-canonized Saint Francois de Laval and Sainte Marie de l’Incarnation. We accompany the youth who will attend with our prayer and assure them that their gifts are important to the life of our diocesan church.


Please join with me in begging the Lord of the harvest for generous young men and women who will hear and answer the call to serve God's people as priests and religious.


In this period when the Church is preparing two synods of bishops to consider the challenges faced by married people and their families—especially those who have known separation, divorce, remarriage, blended families—we pray that our archdiocese may see a flourishing of men and women witnessing to their commitment to Christ in good marriages, and women and men living dedicated, faith-filled lives as single persons, becoming a blessing to the church and the world. 


May I close my remarks by commending to your prayers during the Easter season a petition to Our Blessed Mother Mary, the Mother of Priests? That by her intercession she may obtain from her Son, the Risen Lord Jesus, the grace that our weak and timid spirits may become strong and joyful ones, to the praise and glory of God.