Saturday, June 27, 2015

Jesuit Father Michael Stogre was medical doctor and theologian

FATHER MICHAEL JOSEPH STOGRE, S.J. died unexpectedly on June 24, 2015, at the Jesuit residence in Vancouver, British Columbia. He was in his 71st year of life, four days short of his birthday, he had been in religious life for 52 years.

Michael Joseph Stogre was born in Summerside, Prince Edward Island, June 28, 1944, the eldest of eight children of Winnifred Quinn and Alexander Stogre. He grew up in Toronto, attended St. Michael's College School and entered the Jesuits in 1962. He completed a B.A. in classics, an M.A. and a licentiate in philosophy at Gonzaga University, Spokane, Washington.

As a Jesuit scholastic, he taught Latin and Science at Brebeuf College School, Toronto, 1969- 1970, followed by a year as program director of education for the Canadian Catholic Organization for Development and Peace in the Archdiocese of Toronto. During theological studies at Regis College in Toronto he completed a Master of Divinity degree, and was ordained a priest on June 8, 1974. During this period he also taught medical ethics at the St. Joseph's campus, of the George Brown College School of Nursing.

Following his studies for the priesthood, Father Stogre pursued medicine at McMaster University graduating (M.D.) with the class of 1978, which was followed by an internship at St. Joseph's Hospital, Toronto 1978- 1979. From 1979-1986 he was a staff member of the Jesuit Centre for Social Faith and Justice based in Toronto. In that capacity he worked with Amnesty International's Medical group examining political refugees, represented the Jesuits on the Aboriginal Rights Coalition and the Ontario Health Coalition. For two years he served on the board of Southdown, a treatment centre for priests and religious, and its medical therapy committee.

While working at the Jesuit Social Centre, he assisted the Rama Indian Band in starting a health clinic on their reserve, served on their Health and Welfare committee for six years, and worked on a number of environmental health issues in northern Ontario and in Toronto, (e.g. lead contamination in Riverdale, radium pollution in Scarborough and Serpent River). Other involvements included working with the pastoral team of the Canadian Conference of Catholic Bishops in preparation for the Papal visit of 1984, serving on the allocations committee of Catholic Charities of Toronto, and the ethics committee of the Catholic Children's Aid Society.

Father Stogre published a number of articles on medical ethics, the health care delivery system, Native Health, and Aboriginal Rights, gave lectures and led workshops on these topics across the country.

From 1990 until 2012 he lived at, and ministered from, the Anishinabe Spiritual Centre (ASC), on Anderson Lake, Espanola, Ontario. Among other ministries he served as visiting Pastor for a number of parishes in the Algoma—Manitoulin area and served on the United Chiefs and Council of Manitoulin’s Health board which negotiated the transfer of health services from the Federal Government to the control of the local communities. He also served a five-year stint as Director of the ASC. In 1992, he completed a doctorate in Christian Social ethics at Ottawa’s St Paul University on Papal Social Thought and Aboriginal Rights.

In January of 2013, he was assigned to the Francis Xavier Community in Vancouver, B.C. There he worked as assistant pastor of St. Mark’s parish, which included university and hospital chaplaincies on the University of British Columbia campus.

Visitation will be at the Kearney Funeral Home 450 West 2nd Avenue, Vancouver from 3-5 and 7-9PM on Monday, June 29, with the funeral celebrated at St. Mark’s Parish, 5935 Iona Drive, Vancouver at 10AM on Tuesday, June 30 (a reception to follow).  Burial that same day will be at Gardens of Gethsemane, 15800 32nd Avenue, Surrey, BC.

A memorial service will be held in Pickering, Ontario at the St. Ignatius Chapel of Manresa Retreat Centre on July 6, 2015 at 7:30PM.

Requiescat in pace.

Tuesday, June 23, 2015


Chers frères et sœurs dans le Christ, my dear brothers and sisters in Christ: Welcome all of you who have come to celebrate the Eucharist here in the Cathedral Basilica of Notre Dame, as we celebrate in awesome wonder the ordination of two priests for service in the Archdiocese of Ottawa. 

On this day of their priestly ordination, I greet Richard Lorenz and Gerard Plant and offer a special word of welcome to their parents, as well as their relatives and friends who have come from western Canada, where both were born, from elsewhere closer to Ottawa and from Japan.

I welcome particularly warmly Father Edwin Gonsalves, Rector and several staff members and seminarians of St. Augustine’s Seminary, where both men took part in their formation for the priesthood.  Thank you for all you did to prepare Rick and Gerard for this day.

I welcome my auxiliary bishop, His Excellency Christian Riesbeck and Ottawa diocesan officials—the vicars general and episcopal—my brother priests and deacons, and the religious women and men. I am pleased that some of the Ottawa seminarians are here to assist by serving at the altar; soon enough, we pray, it will be your turn to be ordained.

* * * * *

[Jeremiah 1.4–9; Psalm 89; 2 Corinthians 4.1–2, 5–7: John 17:6, 14–19]

Chers frères et sœurs dans le Seigneur, my dear brothers and sisters in Christ: In the Gospel of Mark, which provides the gospel passage for most Sundays this year, we read, “Jesus went up the mountain and called to him those whom he wanted, and they came to him. And he appointed twelve… to be with him, and to be sent out to proclaim the message, and to have authority” (Mark 3.13–15). This passage points to the three-fold challenge of discerning, shaping, and living the call to be a diocesan priest: vocation, communion, and mission.

First, vocation.
The first reading from Jeremiah tells the truth that God has a plan for each of us, from the moment of our conception in the womb of our mother. With the gift of life comes the invitation to live in an intimate relationship with God. On this occasion of a priestly ordination, we give thanks to the parents who shared with us, as co-creators with God, the gift of life. They also provide for us, through baptism, the rebirth to eternal life.

Then, for the baptized disciple, comes the sifting out of desires, attractions, and experiences to determine how in this world you will live your life with God. How will you fulfill his purposes for you? Each aspiring seminarian and priest, over time, comes to see that Christ is inviting him to intimacy with him. Christ then calls them to be sent out on mission.

Rick and Gerard, may you find time, each day of your priestly life, to nourish your personal and intimate companionship in prayer with Jesus. He is your teacher, your friend, and—for all time—the Lord of your life.

Vocation; now communion.
When a man believes that the Lord is calling him to serve the faithful as a priest, he enters seminary and undertakes a period of formation. That formation is at once human, spiritual, intellectual, and pastoral. During this time, he enters into a process of solidarity with his local church: with the bishop, the priests and religious, parishioners, and people in need. Here is the formation of communion. This is fellowship in a common purpose, as Jesus and the apostles formed in their common life together.

The expression of this is in the sense of the presbyterate, this band of brother priests who team up with the successor to the apostles in the diocesan church. Rick and Gerard, you are entering into a wonderful band of priests here in the Archdiocese of Ottawa. The men are mainly English-and French-speaking, but there are others, too, whose ministry is carried on in their mother tongue. Many are from this local area, but others are, like you, born elsewhere in Canada or in other countries on most of the world’s continents.

As he did with his twelve apostles, Jesus is drawing us into a band of brothers. Do all you can to foster that unity and fellowship that we are called to share. Work on your French. Take part in pastoral days, the priests’ retreats, and study days. Don’t skip regional meetings. Contribute your insights. Take an active part in discussing the pastoral challenges we face. Seek the solutions the Holy Spirit is moving us to embrace.

Realize in fact the vision that St Paul proposed to us in the second reading. Refuse to practice cunning but openly state the truth. As the disciples of Jesus experienced, disagreements will arise. Rivalries may threaten. Do all you can to manifest to everyone, including brother priests, “the light of the knowledge of the glory of God in the face of Jesus Christ.”

Vocation, communion; now mission.
The gospel passage we heard tonight is from Jesus’ High Priestly Prayer, in which Our Lord asks the heavenly Father to protect his disciples as he sends them out. They are to love the world but not to be of the world. This has always been a continuous task of discernment. How to undertake the New Evangelization is going to be the continuous task of the newly-ordained in this time in the Church’s history.

So, too, is seeking ways to minister to families who are struggling with the strains of life today. The circumstances are all too familiar: marital breakdown, blended families, young couples fearing the commitment of marriage—all the issues to be discussed at the Synod on the Family in Rome this October. Finally, under the direction of Pope Francis’ leadership, show the loving gaze of the Father and of Jesus on all who yearn for the grace of forgiveness, hope, and new life, especially in the coming Year of Mercy.

Never be afraid to show God’s merciful compassion to all whom you encounter. Jesus has prayed for you and your mission. Trust him to guide you in carrying it out.

Vocation, communion, mission. As we have reflected on the challenge of the priesthood today, let us listen to the Church’s traditional charge to the ordinands and to us who accompany them on this pivotal occasion in their lives:


Since these our brothers are now to be advanced to the Order of Priests, consider carefully the nature of the rank in the Church to which they are about to be raised. They are to serve Christ the great Teacher, Priest, and Shepherd, by whose ministry his Body, the Church, is continually being built up here on earth into the People of God and the temple of the Holy Spirit.

Priests, joined to the priestly office of Bishops, will be consecrated for the preaching of the Gospel, the sanctification and nourishment of God’s people, and for divine worship, especially in the Lord’s Sacrifice. With the help of God, they should go about all these duties in such a way that you will recognize them as true disciples of him who came not to be served, but to serve.

Now, dear sons Richard and Gerard, you are to be raised to the Order of the Priesthood. For your part, you will exercise the sacred duty of teaching in the name of Christ the Teacher. Impart to everyone the word of God, which you have received with joy. Meditating on the law of the Lord, see that you believe what you read, that you teach what you believe, and that you practice what you teach.

In this way, let what you teach be nourishment for the People of God. Let the holiness of your life be a delightful fragrance to Christ’s faithful, so that by word and example you may build up the house which is God’s Church.

Likewise, you will exercise in Christ the office of sanctifying. For by your ministry the spiritual sacrifice of the faithful will be made perfect, being united to the Sacrifice of Christ, which will be offered through your hands in an unbloody way on the altar, in union with the faithful, in the celebration of the Sacraments.

Understand, therefore, what you do, and imitate what you celebrate. As a celebrant of the mystery of the Lord’s Death and Resurrection, strive to put to death whatever in your members is sinful, and to walk in newness of life.

Remember, when you gather others into the People of God through Baptism, and when you forgive sins in the name of Christ and the Church in the Sacrament of Penance; when you comfort the sick with holy oil and celebrate the sacred rites, when you offer prayers of praise and thanks to God throughout the hours of the day, not only for the People of God but for the whole world—
remember then that you are taken from among men and appointed on their behalf for those things that pertain to God.

Therefore, carry out the ministry of Christ the Priest with constant joy and genuine love, attending not to your own concerns but to those of Jesus Christ.

Know that in doing so you have the support of the angels and saints, your patrons, and above all Our Blessed Mother Mary; stay close to her under her title of Our Lady of Guadalupe, patron of the Americas and Guiding Star of the New Evangelization.

Finally, dear sons, exercising for your part the office of Christ, Head and Shepherd, while united with the Bishop and subject to him, strive to bring the faithful together into one family, so that you may lead them to God the Father through Christ in the Holy Spirit. Keep always before your eyes the example of the Good Shepherd who came not to be served but to serve, and who came to seek out and save what was lost.

[Photo credit: Steph Willems]

Thursday, June 18, 2015

Au Canada: Ordinations de la Fraternité sacerdotale Saint-Pierre

Ordination sacerdotale de Jacques Breton & Alexandre Marchand, FSSP
Chapelle du Grand séminaire de Saint-Hyacinthe
Le 13 juin 2015 – Fête de saint Antoine de Padoue
[Textes : 2 Tim 4, 1-8; Ps 36, 30, 31 ; Matt 5, 13-19]

 Chers frères et sœurs dans le Christ,

Aujourd’hui est un grand jour pour les membres de la  Fraternité sacerdotale Saint-Pierre, - ainsi que pour parents et amis - tout particulièrement pour ceux et celles qui habitent ici, au cœur du Canada français. En effet, aujourd’hui, nous nous sommes réunis pour célébrer l’ordination sacerdotale de deux nouveaux membres de la Fraternité, deux hommes qui proviennent du diocèse de Saint-Hyacinthe et de l’archidiocèse de Gatineau.

L’Évangile nous appelle à tout quitter pour suivre le Christ. C’est ce que  saint Antoine de Padoue, prêtre et docteur de l’Église, a fait toute sa vie. Dieu a l’appelé maintes et maintes fois à changer de cap, à s’engager dans des chemins nouveaux. Chaque fois, saint Antoine a répondu généreusement, avec ardeur, toujours heureux de pouvoir contribuer encore davantage la mission que lui confiait notre Seigneur Jésus Christ.

Saint Antoine s’est engagé à servir le Seigneur tôt dans sa vie. Encore jeune homme, il entra dans la communauté des Augustiniens, laissant de côté pouvoir et richesse afin de pouvoir consacrer tout son temps et son énergie à servir Dieu.

Plus tard, lorsqu’il vit passer devant lui les corps de deux frères franciscains martyrs qu’on ramenait du Maroc, il fut pris comme d’un coup de foudre. Il voulut se faire plus proche du Seigneur comme ces frères qui avaient accepté de donner leur vie pour la Bonne Nouvelle.

Antoine décida donc de devenir franciscain et se mit en route pour aller évangéliser les Maures. Un fois rendu,  sa santé déclina. Sur le chemin du retour, le vaisseau fit naufrage et il échoua à Messine, en Italie. Là, il se joignit à un petit ermitage où il passa son temps à prier, à méditer les Écritures et à accomplir de petites tâches.

Mais l’appel du Seigneur se fit entendre de nouveau. Lors d’une ordination, alors qu’aucun des frères ne s’était préparé à prendre la parole,  le supérieur demanda à Antoine de prononcer l’homélie. Obéissant, saint Antoine accepta en toute humilité.  Il n’était pas préparé, mais il accepta quand même. Ce fut une véritable révélation. Sa connaissance profonde des Écritures, ses heures consacrées à la prière, ses vertus de pauvreté, de chasteté et d’obéissance, avaient donné libre cours à l’Esprit Saint qui pouvait se servir de ses talents. Sa prédication reçue l’admiration de tous, tout particulièrement de ses confrères qui savaient qu’Antoine n’avait pas eu le temps de se préparer,  et qui ne se doutaient pas que l’Esprit Saint pouvait inspirer de si belles paroles.

Reconnu pour sa grande dévotion, ses heures consacrées à la prière et sa  grande connaissance des Écritures, Antoine fut bientôt reconnu comme étant un grand théologien. Il devint le premier franciscain à enseigner la théologie aux autres frères franciscains. Un jour, on lui demanda de se rendre à Albigeois en France combattre les hérésies, convertir et réassurer les fidèles. Parmi les  hérésies  qui avaient cours dans cette partie du monde à cette époque, on retrouve la négation de la divinité du Christ et l’existence des sacrements.

Après avoir été supérieur des frères franciscains dans le nord de l’Italie pendant trois ans, Antoine s’établit dans la ville de Padoue. Là, il se remit à prêcher et à préparer des ébauches de sermons qu’il distribuait aux autres frères afin de les aider.

Dieu fit ce qu’il voulait avec Antoine. L’engagement et l’intensité de la vie spirituelle de saint Antoine ont certainement plu à Dieu. Elle attire encore toute notre admiration.  Saint Antoine continue toujours de susciter une grande dévotion populaire. Celui que nous invoquons lorsque nous recherchons un objet perdu s’est ‘retrouver lui-même’ si on peut dire en se soumettant complète à la volonté et à la Providence de Dieu.

Parmi les textes de ses homélies de saint Antoine, nous retrouvons ce beau passage :  ‘’Les saints sont comme les étoiles. Dans sa providence, le Christ les cache dans un endroit caché afin qu’ils ne puissent briller devant les autres au moment où ils pourraient souhaiter le faire. Pourtant, ils sont toujours prêts à quitter le calme de la contemplation pour accomplir des œuvres de miséricorde aussitôt qu’ils perçoivent dans leur cœur l’invitation du Christ.’’ Ces paroles évoquent les paroles de l’Évangile  que nous entendrons plus tard au cours de cette messe, lorsque le Christ déclare que ses disciples sont le sel de la terre et la lumière du monde.

Dans l’épître que nous  venons d’entendre, saint Paul nous livre son testament spirituel. S’il prend le temps d’encourager Timothée, son successeur dans la mission, il lui parle aussi du grand défi qui l’attend. Paul s’est efforcé de bien préparé Timothée et celui-ci a cherché à imiter son mentor.

Paul parlera à Timothée de cette triste réalité que, malheureusement, nous percevons encore de nos jours : ‘tous ceux qui veulent vivre en hommes religieux dans le Christ Jésus subiront la persécution.’ Et dans le combat qui se perpétue entre les justes et les opposants au Seigneurs, les pécheurs et les charlatans chercheront toujours à tromper comme ils ont été trompés.

Voilà le message principal que nous livre la liturgie d’aujourd’hui;  c’est le message que Paul a livré à Timothée; c’est le message que le Christ livre à ses disciples encore aujourd’hui, tout particulièrement à ses ministres ordonnés – tenez bon !

En se rattachant aux valeurs et la piété qu’ils ont héritées des croyants qui les ont précédés, les disciples d’aujourd’hui, tout comme Timothée, n’ont pas à craindre de se retrouver dépourvus. Parmi les nombreuses ressources à notre disposition, nous retrouvons d’abord  la lecture et la méditation des Écritures Saintes, ces textes inspirés de Dieu qui peuvent nous servir dans notre enseignement, dans notre travail de formation, dans nos démarches de discernement et notre rigueur spirituelle.

 Paul invite Timothée à continuer l’œuvre d’évangélisation : ‘’proclame la parole, insiste à temps et à contretemps. ‘’ Parfois notre ministère nous demande d’utiliser une approche positive, parfois c’est le contraire…’proclame, réfute, encourage, exhorte, avec une patience inlassable et le souci d’instruire, dit Paul à Timothée. ‘

Le messager de Dieu doit donc se doter d’une très grande patience…dans son Évangile, Jésus nous dit qu’il s’agit là d’un des grands attributs de Dieu. Le pape François met beaucoup d’accent sur la miséricorde de Dieu; il en a même fait le thème de cette année jubilaire qui commencera en la solennité de l’Immaculée Conception, le 8 décembre 2015. Au cours de votre ministère, chers frères, soyez toujours prêts à manifester la miséricorde de Dieu à ceux et celles qui s’approcheront de vous pour recevoir la sagesse de Dieu, surtout dans la confession.

Paul utilise des images fortes pour parler de sa mort qui approche : Je suis déjà répandu en libation (Paul se compare au vin qui est répandu sur l’autel lors des rituels juifs). ‘ Le temps de mon départ est venu’ évoque la levée du campement ou le lancement au large du bateau amarré au quai - deux façons d’exprimer comment on voyait la mort dans l’antiquité.

Paul parle également de ce qu’il a pu accomplir, non pas de ses propres forces, mais avec l’aide de Dieu  (‘ Le Seigneur m’a assisté et m’a rempli de force’ (2 TM 4, 17).

Paul termine ensuite son testament spirituel de cette façon, en se comparant à un athlète : ‘ J’ai combattu jusqu’au bout le bon combat, j’ai achevé ma course, j’ai gardé la foi.’ 

Il ne lui restait plus qu’à accepter la grande récompense que Dieu accorde à ceux et celles qui ont accueilli son amour et ont cherché à faire le bien : ‘la couronne de justice que le Seigneur, le juste Juge,  donnera ce Jour-là, le Jour de son retour dans la gloire’.

Voilà quel est le rôle de la personne ordonnée : faire resplendir l’amour de Dieu parmi  la communauté des hommes et des femmes dans le monde d’aujourd’hui, tout comme saint Antoine et saint Paul l’ont fait en leur temps. Cela est vrai autant pour les diacres, les prêtres ou les évêques. Le rôle du berger est d’être avec ses brebis, parfois devant eux pour indiquer la route, parfois derrière eux pour aider ceux qui sont restés en arrière; dans tous les cas, il prendra l’odeur de ses moutons à force de les bien connaître.

Durant leurs années de formation au séminaire, nos ordonnands ont consacré beaucoup de temps à la prière, à l’étude, à la réflexion; ils ont eu l’occasion de proposer la foi de l’Église à plusieurs personnes qu’ils ont rencontré…ils continueront à faire de même une fois ordonnés prêtres.

Nos frères Jacques et Alexandre sont sur le point d’être ordonnés prêtres. Prenons quelques moments pour nous rappeler la nature et le rôle du prêtre dans l’Église. Le prêtre est au service du Christ, le seul Maître, Prêtre et Pasteur, par qui le Corps du Christ, son Église, ne cesse de croître pour former le peuple de Dieu et édifier le Temple de l’Esprit Saint.

Associés au sacerdoce des évêques, les prêtres participent au sacerdoce du Christ et consacrent leur vie à l’annonce de l’Évangile, à la formation et à la sanctification du peuple de Dieu, à la célébration de la liturgie, surtout en offrant le sacrifice du Seigneur. Avec l’aide de Dieu, les prêtres sont appelés à accomplir leur mission de manière à ce tous puissent voir en eux de vrais disciples du Christ, de Celui qui est venu non pas pour être servi, mais pour servir.

 Chers frères, dans quelques minutes, vous serez ordonnés prêtres. Vous enseignerez au nom de Dieu, l’unique Maître; vous proclamerez sa Parole, cette même Parole  que vous avez-vous-mêmes accueillie avec joie. Vous méditerez et obéirez les commandements et la loi de Dieu. En méditant les Écritures, vous croirez  ce que vous lirez ; vous enseignerez ce que vous croirez, et vivrez ce que vous enseignez.

Veillez toujours à faire en sorte que ce que vous enseignerez soit nourriture pour le peuple de Dieu. Faites en sorte de toujours vous conduire en hommes saints et justes. Puisse votre exemple de sainteté dans la conduite de votre vie apporter une odeur de fraîcheur et de la joie dans la vie des fidèles – ainsi par vos paroles et votre exemple vous participerez à la construction de la maison de Dieu, qu’est son Église.

Vous aurez également à collaborer dans et avec le Christ à la sanctification du monde. À travers votre ministère, le sacrifice spirituel des fidèles sera rendu parfait parce qu’uni  au sacrifice du Christ qui, à la messe, s’offrira sacramentellement sur l’autel par vos mains, en union avec l’ensemble des fidèles – cela, sans qu’il y ait effusion de sang.  

Prenez conscience de la grandeur de ce que vous faites et conduisez votre vie de manière à ce qu’elle soit toujours conforme à ce que vous célébrez. En tant que célébrant du mystère de la mort et de la résurrection du Christ, prenez soin de faire mourir en vous tout penchant mauvais,  et de cheminer vers la vie nouvelle.

Souvenez-vous, lorsque vous ferez entrer d’autres personnes dans le peuple de Dieu par le baptême; lorsque vous remettrez les péchés au nom du Christ et de l’Église dans le sacrement de la Réconciliation; lorsque vous apporterez réconfort et force aux malades et mourants par l’onction avec l’huile sainte; lorsque vous célébrerez la liturgie;  lorsque vous offrirez louange et action de grâce au Seigneur dans la prière tout au long de la journée – non seulement pour le peuple de Dieu, mais aussi pour le monde entier-, souvenez-vous toujours que vous avez été choisis d’entre les hommes pour les servir dans leurs relations avec Dieu.

Exercez donc la charge du Christ Prêtre avec une joie inaltérable et un amour sincère, en ne vous préoccupant pas de vos affaires personnelles mais de celles du Christ.

En accomplissant votre mission, sachez que vous pourrez toujours compter sur le soutien des anges et des saints, de vos saints patrons, et surtout de la bienheureuse Vierge Marie. Rapprochez-vous de celle qui porte le titre de Notre Dame de Guadalupe, Patronne des Amériques et Étoile de la Nouvelle évangélisation.

Finalement, chers frères, unis à votre évêque et sous son autorité, appliquez-vous,  en agissant au nom du Christ, Maître et Pasteur, à rassembler les fidèles dans l’unité d’une seule famille, pour les conduire, par le Christ et dans l’Esprit Saint, à Dieu le Père. Et surtout, gardez toujours dans votre mémoire l’exemple du Bon Pasteur qui n’est pas venu pour être servi, mais pour servir, pour chercher et mener au salut ce qui était perdu.

[Photos: Jacinthe Soulard Photographie] 

Friday, June 5, 2015

Father Gerard Van Walleghem SJ: From Winnipeg to Darjeeling

Jesuit Father Gerard Adhelson Van Walleghem died on 1 June 2015 in Darjeeling, India, at the age of 88. He had been a Jesuit for 71 years.

“Fr Van,” as he was known, was born in Winnipeg on 7 March 1927 into a large Dutch family, which ran a dairy business. He joined the Jesuits on 7 September 1944. After completing his early Jesuit training in Guelph and at Regis College, he went to Darjeeling in 1951 and was ordained on 19 March 1958.

Growing up, Gerard had seen many challenges. These experiences played a role in shaping his future as a Jesuit. He displayed great flexibility – a man ever ready to pitch in and help as needed. In the field of education, he taught, counselled and administered. His students invariably felt that he was someone who knew and loved each one of them. Given his talents, Fr Van was chosen repeatedly for leadership roles and filled many posts in virtually every part of the Darjeeling Mission, and even some beyond Darjeeling.

During his early days in Darjeeling, Fr Van worked directly with young people, teaching, camping, counselling, etc. As the years went by administrative responsibilities encroached on his time, but he never forgot the formative years of the many young people whose lives he touched. He cared little about status – the person was the focus of his attention. Young people returned the favour, giving him a permanent place in their hearts. Fr Van had a profound care for “the least of my brothers and sisters” (Mt 25:40). Whether it was acquiring a job, getting decent housing, gaining admission to one of the many schools he ran, he put the focus on the most disadvantaged.

Jesuit responsibilities were Fr Van’s constant companion. He fulfilled the role of novice master, rector, principal, teacher … on demand. His legacy at St Joseph’s School, North Point, is permanent. Many visitors to North Point stand in awe at the beautiful mountainside below the school, now dotted with whitewashed homes and flowers of every description. His success in leading young men through Jesuit formation was awesome. One of his novitiate training sessions involved a 500 km walk from Kalimpong to Kolkatta begging for food and shelter. Memories of “the pilgrimage” are fully alive forty years later! In all these roles, Fr Van built strong bridges between faith and culture and service among the poor and disadvantaged.

As an octogenarian Fr Van still travelled the globe. Each stop was a reunion, an occasion to carry on his lifetime work. His great extended family and his network of alumni saw him through thick and thin. On his final visit to Canada in 2012, it became apparent his ability to travel solo and even to write letters was waning. Fr Van spent his final days at St Joseph’s, North Point. He breathed his last, ever so peacefully, on 1 June 2015.

Fr Van’s Funeral Mass took place on Tuesday, 2 June 2015 in the chapel of St. Joseph’s School, North Point, Darjeeling, and the burial took place in the school compound afterwards. He awaits the Resurrection with his Jesuit confreres.

Memorials will be in held in Canada. Please check the Canadian Jesuits International (CJI) website for details as they become available: Donations in Fr Van’s memory can be made to CJI online or by phoning 1-800-448-2148.

Further details on Fr. Van are also available at