Thursday, May 13, 2010

Pro-Life Mass, the March for Life 2010 - The Message of Fatima interpreted by Benedict XVI

Today the March for Life takes place here in Ottawa, with representation coming from near and far.

Last evening, Archbishop Pedro Lopez Quintana presided at the Pro-Life Mass at a thronged St. Theresa's Church. Many of those attending walked in procession to the Human Rights Memorial near City Hall.

This morning at 10am, three Eastern rite Eparchs will celebrate the Divine Liturgy at St. John the Baptist Ukrainian Shrine (their Excellencies Stephen Chmilar, Ibrahim Ibrahim, John Pazak, C.Ss.R.) Their liturgy will celebrate the Solemnity of the Ascension, which in the Latin rite dioceses of Canada has been transferred to Sunday.

Bishop Michael Mulhall will preside at a concelebrated Eucharist at 10am at St. Patrick's Basilica (assisted by Bishop Nicola De Angelis, C.F.I.C.).

At Notre Dame Cathedral, also at 10am there will be a bilingual concelebrated Mass that I will preside, with Cardinal Marc Ouellet, Archbishop Brendan O'Brien, Bishops Luc Cyr, Paul-Andre Durocher, William McGrattan and Matthew Ustrzycki.

Our gatherings here and across Canada take place when the Church permits a liturgical memorial of Our Lady of Fatima, which the Holy Father is observing at the famous Marian Shrine in Portugal.

May Our Blessed Mother obtain the grace for all who witness to life to do so with gentleness, winning people over by their kindness, serenity, joy and peace.

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AN EXTRACT OF POPE BENEDICT'S REMARKS TODAY SHOWING THE MEANING OF THE FATIMA APPARITIONS:

Brothers and sisters, in listening to these innocent and profound mystical confidences of the shepherd children, one might look at them with a touch of envy for what they were able to see, or with the disappointed resignation of someone who was not so fortunate, yet still demands to see.

To such persons, the Pope says, as does Jesus: "Is not this the reason you are wrong, that you know neither the Scriptures nor the power of God?" (Mk 12:24). The Scriptures invite us to believe: "Blessed are those who have not seen and yet have come to believe" (Jn 20:29), but God, who is more deeply present to me than I am to myself (cf. Saint Augustine, Confessions, III, 6, 11) – has the power to come to us, particularly through our inner senses, so that the soul can receive the gentle touch of a reality which is beyond the senses and which enables us to reach what is not accessible or visible to the senses.

For this to happen, we must cultivate an interior watchfulness of the heart which, for most of the time, we do not possess on account of the powerful pressure exerted by outside realities and the images and concerns which fill our soul (cf. Theological Commentary on The Message of Fatima, 2000). Yes! God can come to us, and show himself to the eyes of our heart.

Moreover, that Light deep within the shepherd children, which comes from the future of God, is the same Light which was manifested in the fullness of time and came for us all: the Son of God made man. He has the power to inflame the coldest and saddest of hearts, as we see in the case of the disciples on the way to Emmaus (cf. Lk 24:32). Henceforth our hope has a real foundation, it is based on an event which belongs to history and at the same time transcends history: Jesus of Nazareth.

The enthusiasm roused by his wisdom and his saving power among the people of that time was such that a woman in the midst of the crowd – as we heard in the Gospel – cried out: "Blessed is the womb that bore you, and the breasts that nursed you!". And Jesus said: "Blessed rather are those who hear the word of God and obey it!" (Lk 11:27-28). But who finds time to hear God’s word and to let themselves be attracted by his love? Who keeps watch, in the night of doubt and uncertainty, with a heart vigilant in prayer? Who awaits the dawn of the new day, fanning the flame of faith? Faith in God opens before us the horizon of a sure hope, one which does not disappoint; it indicates a solid foundation on which to base one’s life without fear; it demands a faith-filled surrender into the hands of the Love which sustains the world.

"Their descendants shall be known among the nations, […] they are a people whom the Lord has blessed" (Is 61:9) with an unshakable hope which bears fruit in a love which sacrifices for others, yet does not sacrifice others. Rather, as we heard in the second reading, this love "bears all things, believes all things, hopes all things, endures all things" (1 Cor 13:7).

An example and encouragement is to be found in the shepherd children, who offered their whole lives to God and shared them fully with others for love of God. Our Lady helped them to open their hearts to universal love. Blessed Jacinta, in particular, proved tireless in sharing with the needy and in making sacrifices for the conversion of sinners. Only with this fraternal and generous love will we succeed in building the civilization of love and peace.

We would be mistaken to think that Fatima’s prophetic mission is complete. Here there takes on new life the plan of God which asks humanity from the beginning: "Where is your brother Abel […] Your brother’s blood is crying out to me from the ground!" (Gen 4:9).

Mankind has succeeded in unleashing a cycle of death and terror, but failed in bringing it to an end… In sacred Scripture we often find that God seeks righteous men and women in order to save the city of man and he does the same here, in Fatima, when Our Lady asks: "Do you want to offer yourselves to God, to endure all the sufferings which he will send you, in an act of reparation for the sins by which he is offended and of supplication for the conversion of sinners?" (Memoirs of Sister Lúcia, I, 162).

At a time when the human family was ready to sacrifice all that was most sacred on the altar of the petty and selfish interests of nations, races, ideologies, groups and individuals, our Blessed Mother came from heaven, offering to implant in the hearts of all those who trust in her the Love of God burning in her own heart. At that time it was only to three children, yet the example of their lives spread and multiplied, especially as a result of the travels of the Pilgrim Virgin, in countless groups throughout the world dedicated to the cause of fraternal solidarity.

May the seven years which separate us from the centenary of the apparitions hasten the fulfilment of the prophecy of the triumph of the Immaculate Heart of Mary, to the glory of the Most Holy Trinity.

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COLF, the Catholic Office for Life and the Family publishes a message each year on the occasion of the March for Life, this year entitled "Threats to Civilization". The French version is published in full; the English version is available at: www.colf.ca.

MESSAGE DE L’Office Catholique pour la Vie et la Famille (OCVF) À L’OCCASION DE LA MARCHE POUR LA VIE 2010

Menaces pour la civilisation

Dans son encyclique Evangelium Vitæ, le pape Jean-Paul II lançait un sérieux avertissement : l’avortement représente « une énorme menace contre la vie, non seulement d'individus, mais de la civilisation tout entière ». Cette mise en garde résonne aujourd’hui avec une justesse particulière, alors que nous sommes en mesure de constater les conséquences catastrophiques de l’avortement dans notre propre pays. Il a détruit quantité de vies innocentes et laissé de profondes cicatrices chez des femmes, des hommes et des enfants de tous les milieux sociaux ; notre société en est profondément blessée.

L’individualisme ambiant accentue sans cesse les menaces à la vie humaine, surtout dans ses moments les plus vulnérables. Tout comme l’avortement a intensifié ses attaques contre les membres les plus innocents de la société, il y a de cela 40 ans, la possible légalisation de l’euthanasie et du suicide assisté menace aujourd’hui la vie d’innombrables personnes au Canada. Une fois acceptées socialement, ces pratiques inhumaines raffermissent une mentalité qui compromet la vie des personnes vivant avec un handicap, des personnes âgées, malades et mourantes, qui ont bien davantage besoin d’un accompagnement empreint de compassion.

Au cœur de cette destruction et de cet isolement, nous avons cependant la possibilité de choisir la vie! Nous sommes appelés à contribuer à la reconstruction des relations brisées, à soutenir ceux et celles qui sont dans le besoin et à prendre soin des personnes marquées par une culture qui rejette la valeur intrinsèque de la vie humaine. Engageons-nous, à l’occasion de la Marche pour la vie, à renouveler notre civilisation à coups de gestes d’amour.

Construire une civilisation de l’amour

Le pape Benoît XVI nous dit, pour sa part, qu’ «aimer quelqu’un, c’est vouloir son bien et mettre tout en œuvre pour cela ». Seuls des gestes et des œuvres inspirés d’une charité profonde nous permettront de réparer les dommages causés par l’avortement. Il est important de manifester notre amour non seulement à l’enfant à naître mais aussi à la mère effrayée qui songe à recourir à l’avortement, au partenaire réduit au silence et à la passivité tandis qu’on lui arrache son enfant, et au médecin malavisé qui dénature le don de guérison en détruisant la vie.

Les moyens ne manquent pas de réparer le dommage causé et de travailler au bien commun. Dans la sphère politique, nous pouvons continuer de lutter pour les droits de l’enfant à naître et pour le droit des mères de recevoir une information pertinente sur la grossesse, sur l’enfant à naître et sur les effets et risques de l’avortement, afin de pouvoir prendre une décision éclairée. Nous disposons aujourd’hui de nombreuses technologies nouvelles pour éclairer ceux et celles qui souhaitent connaître la vérité sur les débuts de la vie et les étapes de la gestation.

Bien que des millions d’enfants à naître aient été éliminés par avortement depuis 1969, les centres de crise pour femmes enceintes et les agences d’adoption ont fait beaucoup de bien. Ces organismes sont réellement le reflet de l’amour du Christ pour le monde; ils aident les femmes à trouver du logement, de l’emploi et de la formation, tout en les soutenant pour qu’elles trouvent le courage d’offrir à leurs enfants un environnement stable. De plus, ces centres ont pour mission de venir en aide aux personnes affectées par un avortement en leur offrant soutien affectif et aide en vue d’une guérison intérieure.

Des choix positifs pour l’avenir

Aux deux extrémités de la vie, un grand besoin se fait sentir : celui de soins remplis de compassion et de fraternité. Ce besoin est toutefois souvent ignoré au profit d’un appui démesuré à l’autonomie personnelle. L’avortement, l’euthanasie et le suicide assisté se drapent tous de l’idéal du « choix individuel ». En réalité, la décision de participer à l’un ou l’autre de ces gestes mortifères affecte la personne, sa famille, ses proches et toute leur collectivité. La décision de supprimer une vie, que ce soit la sienne propre ou celle d’une autre personne, a un profond impact sur tout le réseau humain qui sous-tend notre société.

La responsabilité nous revient de faire en sorte que chacune, chacun puisse faire des choix positifs, des choix qui lui seront bénéfiques et qui bénéficieront à toute sa collectivité. Dans le cas de l’euthanasie et du suicide assisté, nous devons nous assurer que tous les Canadiens et les Canadiennes aient accès à des soins palliatifs prodigués avec compassion, incluant le soulagement adéquat de la douleur et un accompagnement spirituel ou existentiel. Par-dessus tout, chaque malade mérite d’être accompagné par des personnes qui l’aident à affronter les défis que lui imposent la vie avec un handicap, une douleur chronique ou une maladie terminale. Il ne suffit pas de travailler pour les personnes dans le besoin, il faut aussi leur être présents – être à leur côté. Seule une vraie solidarité peut nous permettre d’espérer édifier une civilisation de l’amour.

On ne peut isoler aucune personne ni aucune prise de décision de l’ensemble de la famille humaine. Telles les vaguelettes à la surface d’un étang, les choix positifs ou négatifs de chacun et chacune irradient toute la société. Quel impact choisirez-vous d’avoir sur notre monde?

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