Tuesday, December 22, 2015

Claude Hamelin is new Auxiliary Bishop of Saint-Jean-Longueuil

Sa Sainteté le pape François a nommé l’Abbé Claude Hamelin comme évêque auxiliaire du diocèse de Saint-Jean-Longueuil (Québec).
Il est présentement Vicaire général du même diocèse.
Félicitations, Excellence!

Today His Holiness Pope Francis appointed Reverend Claude Hamelin currently the diocese’s Vicar General as Auxiliary Bishop of the diocese of Saint-Jean-Longueuil.
Prayerful best wishes, Your Excellency!

Monday, December 21, 2015

The Diaconal Ordination of Ottawa's Tavis Reginald Goski

The Diaconal Ordination of Tavis Reginald Goski—Holy Redeemer Church, Kanata, ON
                                 Fourth Sunday of Advent (Year “C”)-December 20, 2015

[Texts: Micah 5.2–5a [Psalm 80]; Hebrews 10.5–10; Luke 1.39–44]

Dear brothers and sisters in Christ,

“The Bible says the most beautiful thing that God created was the family.” Pope Francis spontaneously said this at the World Meeting of Families in Philadelphia. This was after families from around the world told their stories of war and strife.

“In families there are always difficulties,” Francis said, “...Only love is able to overcome them.”

The pope added, “God’s love is so overflowing that…it had to be poured out of him.” “A family is truly a family when it is able to open its arms and receive all that love.”

The spotlight the Church placed on the family through two Synods of Bishops has led us in the Church of Ottawa to choose as our theme for this Pastoral Year, “The family, home of love and mercy,” with the scriptural motto “Be merciful just as your heavenly Father is merciful” (Luke 6.36).

In the Scriptures today, we see Mary immediately after her vocation, when she was called to be the Mother of the Saviour of the World. She exercises a “diaconal” ministry by going to serve her aging kinswoman Elizabeth who, after years of barrenness, had conceived John the Baptist, Christ’s forerunner. Mary shows that she is the “Mother of Mercy,” modelling for us the spiritual and corporal works of mercy.

The gospel and our pastoral year theme evoke one goal: to help our parishioners in their families to experience love and, where love has been wounded in their families, God’s healing and renewing mercy.

Tavis is being ordained a deacon in the early days of the Jubilee Year of Mercy. I pray, Tavis that mercy will imbue your ministry, as you serve God and his Church, conveying his love to all you meet.

Pope Francis asks us not only to look for mercy, but also to show mercy. This sacred time is for mending bridges, putting things right, and welcoming the estranged.

Mercy is also about giving aid to those who need it. The corporal and spiritual works of mercy provide practical ways in which we should commit to helping others.

The readings we have just heard enrich the occasion of this ordination rite.

The prophet Micah lived in the eighth and seventh centuries BC. Micah’s powerful utterances are credited with converting King Hezekiah. This led to the reform of the southern kingdom of Judah and the renewal of its worship and life.

False prophets in Micah’s day ingratiated themselves with the rich. Unlike them, Micah did not court popularity. He was zealous for justice. He preached God’s judgement on sinfulness as well as God’s favour toward those who repented of injustice.

Micah summarized God’s expectations this way, “what does the Lord require of you but to do justice, and to love kindness and to walk humbly with your God” (6.8).
The book of Micah has been compared to a preacher’s file of sermons. Oracles of doom are mingled with words of encouragement. Some scholars describe the middle section of the book (chapters 3–5) as “false leaders denounced, a righteous king promised.”

Today’s verses contrast Israelite kings of the past with the glorious leader God has in mind, “whose origin is from of old, from ancient days.”

Kings born in Jerusalem had failed to meet the ideal. God promised to go back to Bethlehem, where King David was born, to find a messiah worthy of his lineage.

The New Testament describes God’s fulfillment of the ancient promises about his messiah with words like “lowly,” “humble,” and “hidden.”

In the last days of the reign of Herod the Great, who died in 4 BC, God sent angelic messages to an otherwise inconsequential couple, Mary and Joseph, announcing the virginal conception of Jesus, who would inherit forever the throne of his ancestor David. With faith, they agreed to participate in God’s design for humanity’s salvation.

In Luke’s gospel, to illustrate that “nothing will be impossible with God,” the angel Gabriel pointed to the conception of a child by Mary’s kinswoman, Elizabeth, despite her old age. This was the prelude to today’s gospel of the “Visitation” in which Mary, “in haste,” made the approximately four-day, 130-kilometre journey from Nazareth to “a Judean town in the hill country” to visit her relative.

Christians have made Elizabeth’s praise of Mary their own through the ages: “Blessed are you among women and blessed is the fruit of your womb.” Mary is blessed, above all, for her humble faith, which is a model for all believers: “Blessed is she who believed there would be a fulfilment of what was spoken to her by the Lord!”

In humility, Mary declared her praise of God in the Magnificat, which follows Elizabeth’s greetings in today’s gospel. During your seminary formation, Tavis, you have prayed Mary’s prayer yourself every evening at Vespers. My brother Tavis, imbibe Mary’s simplicity and humility, and stay close to your spiritual mother all your life long.


Beloved brothers and sisters: since this our son, who is your relative and friend, is now to be advanced to the Order of deacons, consider carefully the nature of the rank in the Church to which he is about to be raised.

Strengthened by the gift of the Holy Spirit, he will help the bishop and his priests in the ministry of the word, of the altar, and of charity, showing himself to be a servant to all. As a minister of the altar he will proclaim the Gospel, prepare the sacrifice, and distribute the Lord’s Body and Blood to the faithful.

Furthermore, it will be his duty, at the Bishop’s direction, to exhort believers and unbelievers alike and to instruct them in holy doctrine. He will preside over public prayer, administer Baptism, assist at and bless Marriages, bring Viaticum to the dying, and conduct funeral rites.

Consecrated by the laying on of hands that comes down to us from the Apostles and bound more closely to the service of the altar, he will perform works of charity in the name of the Bishop or the pastor. With the help of God, he is to go about all these duties in such a way that you will recognize him as a disciple of him who came not to be served, but to serve.
Now, dear son, you are being raised to the Order of the Diaconate. The Lord has set an example that just as he has done, you also should do.

As a deacon, that is, as a minister of Jesus Christ, who came among his people as one who served, do the will of God from the heart: serve the people in love and joy as you would the Lord.  Since no one can serve two masters, look upon all defilement and avarice as serving false gods.

Since by your own free choice, you present yourself for the Order of the Diaconate, you should be a man of good reputation, filled with wisdom and the Holy Spirit, as were once those chosen by the Apostles for the ministry of charity.

You will exercise your ministry committed to the celibate state: know that celibacy is both a sign of pastoral charity and an inspiration to it, as well as a source of spiritual fruitfulness in the world. Compelled by the sincere love of Christ the Lord and embracing this state with total dedication, you will cling to Christ more easily with an undivided heart. You will free yourself more completely for the service of God and man, and minister more effectively in the work of spiritual rebirth.

Firmly rooted and grounded in faith, you are to show yourself chaste and beyond reproach before God and man, as is proper for a minister of Christ and of a steward of God’s mysteries.  Never allow yourself to be turned away from the hope offered by the Gospel.  Now you are not only a hearer of this Gospel but also its minister.  Hold the mystery of faith with a clear conscience.  Express by your actions the word of God which your lips proclaim, so that the Christian people, brought to life by the Spirit, may be a pure offering accepted by God. Then on the last day, when you go out to meet the Lord, you will be able to hear him say, “Well done, good and faithful servant, enter into the joy of your Lord.”

Photos: Christopher Choquette

Saturday, December 19, 2015

Messe pour le personnel, 17-12-15 LA MISÉRICORDE DE DIEU SE MANIFESTE

Diocesan Centre Mass for Staff – December 17, 2015
[Texts: Genesis 49.1-2, 8-10 [Psalm 72 (71)]; Matthew 1.1-17]

 Dear brothers and sisters in Christ,

                Since 1971, today’s gospel has been one of my favourite Scripture texts.  You see, I was ordained a deacon on December 7 that year and ten days later I got to preach for the first time on this text.

                The gospel is also appropriate for our theme of this Pastoral Year, The Family: Home of Love and Mercy, with its scriptural message, “Be merciful like your heavenly Father” (Luke 6.36).

The gospel also fits with the Year of Mercy, which began last Tuesday.  The Year of Mercy was the focus of many celebrations around the world on Sunday as bishops in their cathedrals opened a holy “Door of Mercy”.

                The first words of St. Matthew’s gospel may be a title or a description of what our faith is all about: it is the book of the “genesis” of Jesus Christ, the son of Abraham, son of David”.

You are aware that the first book of the Bible is called the Book of Genesis, all about how the world, including the cosmic bodies—stars and planets including the earth—came into being, including the seas, the dry land, the mountains, the creatures of the air, the land and the sea, all the vegetation, fruits and vegetables and, the capstone: man and woman, human beings.

Then comes the history of sin, of human corruption, murder, wars, sibling rivalries, lies, adulteries, thefts, misunderstandings, etc. Then, we have God’s call to Abraham, a gentile, to leave his land and go to the Land of Promise—a person, who models living by faith, who would undo the pattern of wickedness and show righteous conduct.

In Matthew’s eyes, Jesus—the Christ or Messiah—will begin a whole new way of being, effectively bringing about a new creation by his birth, life, passion, death and resurrection. This is the meaning of the book of the “genesis” of Jesus Christ. Matthew’s account looks like one of the many “genealogies” famous in the ancient and biblical worlds.  But his interest is not just in the fathers and the sons they begot, but the families too (we hear of “Judah and his brothers” and right afterwards that Judah was the father of two sons “Perez and Zerah” by Tamar).

Though genealogies do not mention women, this book does mention four women, all of whom are gentiles and somewhat scandalous: we hear of Tamar, guilty of incest; Rahab the harlot; Ruth from the Moabite Kingdom, one of the worst of the enemies of Israel and the wife of Uriah (referring to King David’s sinful liaison with Bathsheba).

Yet each of these women had a role to play in God’s saving design. Anyone who slandered these women would be depreciating family situations God had blessed. One can see how Matthew would be preparing his readers and us for the situation of Mary’s pregnancy, an extraordinary circumstance that engendered disbelief and ridicule outside church circles (and perhaps even within the early church) but reflected the righteousness of God.   

So, my friends there is hope for us and our families, however chequered their marital circumstances might be or however broken and seemingly impossible their situations might appear. God’s mercy is unfathomable from the beginning of the new creation God is bringing about among us through our encourter with, and faith in, our Lord Jesus Christ.

There is more that can be said, particularly in the bigger picture disasters that Matthew refers to by speaking of the “deportation” of God’s people to exile in Babylon. That came to an end and the people went back to the Promised Land to rebuild. The big picture that we cannot see as we live it out is the order that God weaves into our lives, exemplified by the three sets of fourteen generations: from Abraham to David, from David to the Babylonian exile and from the return from the deportation to the birth of the Messiah Jesus.

I’m wearing at this Mass a pectoral cross that Pope Benedict XVI presented to the Canadian bishops on the occasion of our ad limina visits in 2006. The cross is a replica of a twelfth century processional cross found in the museum of the Lateran cathedral basilica.  It is striking for the many biblical images found on it. 

These represent themes of family life and dreams, of vocations and sacrifice, of separations and the joy of reunion.  At the centre of both the vertical and horizontal bars of the cross stands a representation of the crucifixion of Jesus, with his Mother and the Beloved Disciple being bound into the new family of the Church. 

                The gospel today and the pectoral cross and all our efforts these days are driven by one goal: to help our parishioners in their families to find experiences of love and, where love has been wounded, to let God’s mercy heal and renew us.  That’s my wish for you and yours as we celebrate at Christmas God’s choice to be born in a human family so that all of ours might become like his, holy families where reconciliation, peace and joy may overcome the hurts that come our way through deliberate and unintentional acts.

On Sunday, Bishop Riesbeck, several priests, many religious and laity joined me in passing through the door set aside for this purpose at Notre Dame Cathedral. Many people have already passed through our holy portal seeking reconciliation, peace and renewal.  I hope you will have an opportunity to make a pilgrimage there in the next eleven months, praying for your family and loved ones, especially where there is need for forgiveness and renewal.

Sometimes we delay asking for forgiveness, telling ourselves that we will do something about it later. Sometimes we fall into that mistake of thinking we have gone too far; that it is too late or even that we cannot be forgiven.

Do not let yourself be trapped by these ways of thinking. God’s mercy is for all people and he wants everyone to come to him with trust and confidence.

The mercy of Jesus is kind and understanding; now is the time; it is never too late; he forgives all things. Let his gentle healing put your worries to rest.

Diocesan Centre Staff Salute Msgr Kevin Beach as he leaves office of Vicar General
and Moderator of the Curia (2005-2015)
This Year of Mercy is a gift especially for those who feel that it is not for them. Forgiveness is one of the most beautiful and important gifts we can receive. We all know that Mercy can only be given; we cannot bargain for it or demand it. But Jesus wants us all to know that he gives it readily and freely to those who sincerely ask him. Let us prepare to ask for and receive the graces Our Lord want to give us at this holy season.  God bless you all.  Merry Christmas!

Wednesday, December 16, 2015

Father Adam Tabak, Ottawa's Croatian Parish Priest Passes Away

Father Adam Tabak, 54, Pastor of St. Leopold Mandic Croatian Parish in Ottawa died in Zagreb's Fran Mihajevic Hospital on Monday, December 14, 2015 after a brief illness.

Born on August 19, 1961, in Djakovo, Croatia, he was ordained a priest in the cathedral there on October 1, 1987. He served as assistant parish priest in Valpovo and in a parish in Luc, and then was parish administrator in Petlovac. 

On August 15, 2000, he became pastor of St. Leopold Mandic parish for Croats.

Father Tabak's funeral took place on Wednesday, December 16, 2015 in the parish church of Đakovački Selci, followed immediately by burial in the local cemetery.

A Memorial Mass will be celebrated at St. Leopold Mandic Church, 170 Hinchey Avenue, Ottawa, at 7PM on Monday, December 21, 2015.

Requiescat in pace.

Sunday, December 13, 2015

Gaudete Sunday & Opening Door of Mercy, 3rd Sunday Advent (Yr “C”)— December 13, 2015, Ottawa's Notre Dame Cathedral Basilica: “Rejoice with All Your Heart!”

Basilique-cathédrale Notre-Dame – Ottawa, Ontario
 Dimanche de la Joie et Ouverture de la Porte de la Miséricorde
Troisième dimanche de l’Avent (Année ‘C’) – le 13 décembre 2015
‘’Réjouis-toi et exalte ta joie de tout ton cœur ’’
[Textes : Sophonie 3, 14-18a (Isaïe 12); Philippiens 4, 4-7; Luc 3, 10-18]

Chers frères et sœurs dans le Christ,

Aujourd’hui, je veux partager quelque chose avec vous : j’ai besoin de miséricorde. Oui, vous avez bien entendu, votre évêque a besoin de miséricorde. J’ai besoin de me faire pardonner par ceux et celles que j’ai blessé ou offensé. J’ai besoin de me faire pardonner par ceux et celles à qui j’aurais dû accorder plus d’aide. J’ai surtout besoin de recevoir le pardon de Dieu. Je vous demande pardon et je prie Dieu de m’accorder sa miséricorde.

Je sais que vous ressentez probablement quelque chose de semblable . Nous sommes tous et toutes dans la même situation. Nous avons tous besoin de guérison, et dans notre cœur et dans notre esprit; nous avons tous besoin de cette guérison que seul le pardon peut nous apporter. Un des grands dangers qui nous guette, c’est de toujours vouloir remettre à plus tard, de négliger de demander pardon malgré le fait que nous ressentions ce besoin. Cela tient au fait que nous avons peur de nous humilier ou de nous faire réprimander.

Parfois on remet cela en se disant qu’on demandera pardon plus tard, que ce n’est peut-être pas nécessaire après tout, que c’est maintenant trop tard ou qu’on ne sera pas pardonné de toute façon.
Ne tombons pas dans ce panneau. N’adoptons pas ces façons de penser. La miséricorde de Dieu d’adresse à tous. Dieu veut que toute personne s’avance vers lui en toute quiétude, sans crainte, avec confiance.

La miséricorde de Jésus est tendre et compatissante. C’est maintenant le temps de s’approcher de lui; il n’est jamais trop tard; il pardonne toutes choses. Laissons-le  nous guérir, nous libérer de nos soucis, nous accorder sa paix.

Il est de notre devoir de penser à ceux et celles qui aimeraient bien se faire pardonner mais qui croient que le pardon leur sera refusé, que quelqu’un leur dira d’aller paître ailleurs. Si vous connaissez quelqu’un qui se trouve dans cette situation, s’il vous plaît, je vous en supplie, encourager-la à venir ici, à la cathédrale, à venir passer par la Porte de la miséricorde que nous venons d’ouvrir aujourd’hui. Ou bien encouragez-les à se rendre dans leur paroisse et à célébrer le sacrement de Réconciliation.

Cette Année de la Miséricorde est un véritable cadeau qui nous est offert, tout particulièrement à ceux et celles parmi nous qui avons désespéré de se faire pardonner. Le pardon de nos fautes est un des plus beaux cadeaux que nous puissions recevoir. Nous savons tous que le pardon est un don gratuit; on ne peut l’exiger ou le marchander. Jésus nous a dit qu’il accordera volontiers son pardon à toute personne qui le lui demande avec sincérité.

Le pape François nous invite non seulement à chercher miséricorde mais à devenir également miséricordieux pour les autres; il nous demande de voir comment nous pouvons nous montrer miséricordieux envers les autres. Cette Année de la Miséricorde qui nous est donnée est un temps sacré, un temps pendant lequel nous sommes appelés à bâtir des ponts, à redresser les chemins tortueux, à renouveler  notre relation avec les personnes avec qui nous nous sommes brouillées ou éloignées. C’est un temps qui nous est donné pour guérir ce qui ne va pas dans notre famille, avec nos amis. C’est un temps d’accueil, un temps de manifester la tendresse de Dieu qui nous habite.

Se faire miséricordieux c’est aussi venir en aide à ceux et celles qui sont dans le besoin. L’Église parle d’œuvres de miséricorde corporelles et spirituelles – il s’agit de manières concrètes d’aider les autres. La miséricorde est bien davantage qu’un petit chaud au cœur; elle doit se traduire en un ferme engagement à rendre service aux autres, à aider les autres.

Cette Année de la Miséricorde s’ouvre en plein temps de l’Avent, alors que les Écritures nous parlent de préparer la Voie au Seigneur. Jean le Baptiste demande au peuple de rendre droit les chemins tortueux afin que tout être vivant puisse voir le salut de Dieu. Cela veut dire que nous devons nous préparer à accueillir Jésus dans notre foyer, au travail, dans les soubresauts  de notre vie de tous les jours.

Dans le passage de l’Évangile que nous venons d’entendre Jean le Baptiste demande aux foules, aux collecteurs d’impôts, aux soldats de changer leurs manières d’entrer en relation les uns avec les autres. Tout comme Jésus le fera après lui, Jean allait proclamant la conversion (un changement d’esprit et de cœur) à tous ceux qui s’approchaient de lui près des rives du Jourdain. Les divers groupes de personnes cherchaient à savoir qu’elles seraient les effets pratiques de la conversion dans leur vie (‘Que devons-nous donc faire ?’).

Jean le Baptiste leur répondait par des exemples concrets qu’ils pouvaient mettre en pratique dans leur vie de tous les jours :

Les personnes qui avaient des biens matériels étaient invités  à partager avec celles qui étaient dans la pauvreté (‘Celui qui a deux vêtements, qu’il partage avec celui qui n’en a pas ; et celui qui a de quoi manger, qu’il fasse de même !’).

Il invitait les collecteurs d’impôts – ceux-là même que les juifs détestaient car il les soupçonnait de collaborer avec l’armée romaine et de s’enrichir à leur dépend- à rétablir de bonnes relations avec leurs compatriotes. Évitez la corruption… (‘N’exigez rien de plus que ce qui vous est fixé’).

Aux soldats enrôlés dans l’armée d’Hérode Antipas – et qui servait de police aux collecteurs d’impôts – il leur demande de cesser de maltraiter les gens. À cette époque les soldats étaient souvent mal payés;  ils cherchaient souvent à renflouer leurs poches par l’intimidation ou la collaboration avec les collecteurs d’impôts. Au lieu de cela, le précurseur de Jésus leur demande de se rappeler qu’ils sont fils d’Abraham et qu’ils doivent observer les septième et huitième commandements (‘ne point extorquer d’argent par la violence  ni  accusez personne à tort…’). Le dernier message que Jean adresse aux soldats ‘contentez-vous de votre solde’ parait être en lien avec le dixième commandement qui prescrit au peuple de Dieu de ne point convoiter le bien des autres.

Luc résume enfin le témoigne de Jean de cette façon : ‘Par beaucoup d’autres exhortations encore, il (Jean) annonçait au peuple la Bonne Nouvelle’.

L’évangéliste savait de par sa propre expérience de vie que la conversion qui s’opère dans le cœur de toute personne qui écoute l’appel du messager de Dieu qui nous appelle à vivre selon les préceptes du Seigneur, et qui y donne suite,  est bonne nouvelle pour lui-même et pour le monde.  Et cette Bonne Nouvelle est source de grande joie.

Il n’est donc pas surprenant de voir que Luc a mis, dans son évangile, davantage l’accent -– plus que tout autre évangéliste –sur la joie qui survient dans le cœur d’une personne qui cherche à vivre selon les enseignements de Jésus et de Jean, son précurseur.

Dans sa lettre aux Philippiens, Jean exhorte les nouveaux convertis à vivre dans la joie car le retour du Seigneur est proche : ‘Soyez toujours dans la joie du Seigneur ; je le redis : soyez dans la joie.  Que votre bienveillance soit connue de tous les hommes’.

Nous retourner vers Dieu, lui demander de nous guérir en nous accordant son pardon, sont autant de moyens qui nous sont donnés d’accueillir Jésus dans notre vie. Nous ne sommes pas à notre première Année sainte. Il y en a eu d’autres. Chacune nous a donné l’occasion de nous rapprocher davantage de Dieu et d’obtenir miséricorde.

L’Église permet qu’en ces années de grâce il soit possible pour nous d’obtenir des indulgences spéciales qui viennent nous guérir complètement de nos fautes. Le pape François a fait de même en cette Année de la Miséricorde. Ouvrons notre cœur et permettons à la miséricorde de Dieu de venir parfaire en nous ce qui a besoin d’être amélioré afin que nous puissions nous-mêmes devenir porteurs de miséricorde et annonceurs de bonne nouvelle aux autres.

Le troisième dimanche de l’Avent est appelé ‘Le dimanche de la joie ‘ (le mot joie vient du mot latin Gaudete que l’on retrouve dans l’antiphone  d’entrée).  Aujourd’hui les vêtements liturgiques de couleur rose viennent mitiger quelque peu l’aspect pénitentiel de prennent ces jours de l’Avent. Il y a une bonne raison pour cela. Dans à peine douze jours, ce sera Noël…nous serons à célébrer la venue du Seigneur !

De nos jours, plusieurs personnes perçoivent les enseignements de Jésus et de l’Église comme étant un cumul de prescriptions morales. Ils n’y perçoivent pas la Bonne Nouvelle et s’en éloignent. Les lectures de ce dimanche nous invitent à y voir autre chose, à voir les choses autrement. Les précurseurs et les prophètes ont un rôle important à jouer dans l’annonce de la Bonne Nouvelle du Christ, de celui qui apporte amour, paix et joie au monde. Rappelons-nous toutefois que la conversion n’est pas une condition pour accueillir le message de Dieu mais en est plutôt la conséquence.

 Puisse l’annonce de la venue du Christ être pour vous tous source de paix et la joie, aujourd’hui et pour toujours.  C’est la grâce que je vous souhaite. Amen.

Friday, December 11, 2015

Immaculate Conception Solemnity, the Opening of the Year of Mercy, and the Conferral of Papal Honours

Ouverture de l’Année de la Miséricorde
à la Basilique-cathédrale Notre-Dame d’Ottawa
accompagnée de la remise de décorations papales
en la solennité de l’Immaculée Conception, le 8 décembre 2015

[Textes: Genèse 3,9-15,20; Psaume 97(98); Éphésiens 1,3-6,11-12; Luc 1,26-38]

Chers frères et sœurs dans le Christ,

En mon nom, et au nom de tous les fidèles rassemblés ici ce soir en la solennité de l’Immaculée Conception, je voudrais d’abord, en début de cette célébration, souhaiter une bienvenue bien spéciale aux familles, aux amis, aux membres des Communautés religieuses qui accompagnent les personnes qui recevront une décoration papale au terme de cette Messe.

Nous nous réjouissons tous avec vous alors que vous sont décernées ces honneurs bien mérités. Comme le dit si bien saint Paul en parlant du Corps du Christ : ‘si un membre est à l’honneur, tous partagent sa joie’ (1 Corinthiens 12, 26).

En ce début de l’Année de la Miséricorde, nous célébrons l’immaculée Conception de la Vierge Marie, de qui le poète William Wordsworth disait qu’elle est celle a donné à notre humanité entachée un brin d’espoir.

Cette célébration se déroule autour de deux thèmes que nous porterons tout au long de cette Année jubilaire : la miséricorde et la réconciliation.

On pourrait définir la miséricorde comme étant un geste de bonté  démesuré et non mérité qui dépasse la capacité normale des humains.

Notre monde a grand besoin de réconciliation. Le dialogue entre Dieu et Adam et Ève qui nous est raconté dans la première lecture, dans cet extrait  du livre de la Genèse que nous venons d’entendre, nous fait bien saisir  l’origine du mal qui est parmi nous.

Ce passage qui relate ce qui est advenu après qu’Adam et Ève eurent mangé du fruit défendu, se lit comme un drame judiciaire. Le Créateur de l’univers se manifeste à nos premiers ancêtres dans le jardin et leur demande des comptes. Les coupables tentent de se cacher, d’éviter Dieu. Dieu appelle Adam. Celui-ci demeure évasif. Il a peur et il a honte. Il se sent nu devant son Créateur, malgré ses efforts pour se dissimuler.

Dieu ne cherche pas à faire peur, mais plutôt à faire prendre conscience :   Qui donc t’a dit que tu étais nu ? Dieu donne une occasion à  Adam d’avouer sa faute : Aurais-tu mangé du fruit de cet arbre ?

Adam cherche à justifier son geste et à  jeter le blâme sur quelqu’un d’autre, d’abord sur Dieu qui lui a donné une femme et ensuite sur la femme pour lui avoir donné ce fruit à manger. Malgré tout, Adam admet avoir mangé de ce fruit défendu. Dès lors, la relation des humains avec Dieu, et entre eux,  a été affectée.

Dieu se tourne vers la femme et lui pose la même question. Celle-ci cherche également à rejeter le blâme sur quelqu’un d’autre. Elle ne blâme pas Dieu mais le serpent. Elle rejette le blâme sur la ruse du serpent. Elle dit que le serpent l’a trompée. Elle avoue elle aussi qu’elle a mangé du fruit défendu.

Dieu prononce ensuite sa sentence. Il juge d’abord le serpent. Il annonce ensuite à la femme que c'est dans la peine qu’elle enfantera et à l’homme que c’est dans la peine qu’il tirera sa nourriture tous les jours de sa vie, que  c’est à la sueur de son front qu’il gagnera son pain. 

Ce jugement touche les points importants de la vie : le mariage et la sexualité, la naissance et la mort, le travail et la nourriture, la relation entre le monde des humain et le reste de la Création. Parce que l’humain désobéit à la loi de Dieu, la mort vient mettre fin à la vie sur terre. Un désordre est venu s’établir parmi la Création.

Le péché présente tout un défi pour la réconciliation entre Dieu et l’humanité.  Pourtant les propos de Dieu annonçant une hostilité entre la femme et le serpent sont signes précurseurs  d’une réconciliation à venir et constituent un genre de protévangile, de Bonne Nouvelle. Dieu tient à ce que les choses n’en restent pas là lorsqu’il s’agit du péché. Cela est dû à la grande tendresse de Dieu comme nous le dit le pape François.

Le plan de Dieu est de nous guérir des blessures du péché originel. Voilà pourquoi in envoie l’ange Gabriel auprès de Marie. Elle est la Vierge que Dieu a préservée de tout mal, celle qui sera à l’origine de la phase définitive de l’histoire du salut. Dieu le Tout-Puissant envoie son archange Gabriel, dont le nom qui signifie ‘force de Dieu’,  et attend la réponse de cette jeune fille, toute innocente, qui vit dans un tout petit village presque insignifiant en Israël. Et Marie a répondu ‘oui’ à cette extraordinaire miséricorde de Dieu.

Parmi ses nombreux titres, on dit de Marie qu’elle est la seconde Ève, celle qui a donné lieu à une seconde chance à cette humanité déchue. Marie porte également le titre de ‘Mère de  la Miséricorde’.

Marie entreprend ensuite un long trajet pour se rendre chez Élisabeth, sa cousine qui, malgré son âge avancé, attend elle aussi un enfant. Celle qui était stérile sera la mère du précurseur du Messie. C’est ainsi que Marie, celle qui a été bénite de la miséricorde de Dieu, s’est faite elle aussi miséricordieuse.                                                                                             

Comme je le disais la lettre pastorale que j’ai écrit pour l’Année de la Miséricorde, Dieu nous invite tous à nous faire nous-mêmes miséricordieux. La miséricorde, nous la recevons de Dieu et nous devons la passer aux autres.

‘ Le pape François nous demande de faire deux choses cette année : célébrer et expérimenter la miséricorde de Dieu dans le sacrement de Réconciliation par une confession personnelle bien préparée et accomplir des œuvres de miséricorde, des œuvres de miséricorde corporelles pour aider les personnes dans le besoin et des œuvres de miséricorde spirituelles afin de raviver l’âme et l’esprit.   

Dans le sacrement de Réconciliation, nous faisons l’expérience de l’amour miséricordieux de Dieu. Cette rencontre apporte guérison, paix et joie.  En faisant nous-mêmes l’expérience de la tendresse du pardon de Dieu, nous voudrons partager ce cadeau avec les autres.’

Dans sa lettre aux Éphésiens, saint Paul  parle également de miséricorde reçue et partagée. Dans sa grande miséricorde, Dieu nous a choisis afin que nous participions à sa mission de salut en nous faisant nous-mêmes miséricordieux. En lui, (le Christ Jésus), il nous a choisis avant la création du monde, pour que nous soyons, dans l’amour, saints et irréprochables sous son regard.’

Dans les Écritures il est écrit qu’Ève est ‘la mère de tous les vivants.’ Dans la tradition de l’Église, Marie est appelée la ‘Mère de tous les justes, de tous les sauvés.’ Grâce au don de Dieu, Marie surpasse de loin toute autre créature, sur terre et dans les cieux. Mais étant de la race d’Adam, Marie est également unie à nous tous qui avons besoin d’être sauvés.  En effet, Marie est la Mère de tous les membres qui composent le corps du Christ.

Marie est pour nous tous, modèle de foi et de charité. Réjouissons-nous aujourd’hui avec elle, avec celle qui la première a accueilli la miséricorde de Dieu et s’est empressée de la transmettre aux autres. 

En cette Année jubilaire, n’hésitons pas nous aussi à suivre les pas de Marie,  à accueillir la miséricorde de Dieu et à la transmettre aux autres en accomplissant des œuvres de miséricorde corporelles et spirituelles. C’est la grâce que je vous souhaite. Amen.

Thursday, December 10, 2015

Father Donald Beaudois was Jesuit Educator, Pastor and Preacher

Father Donald Francis Beaudois, S.J. died on December 8, 2015 at René Goupil House, the Jesuit Infirmary in Pickering, ON. He was in his 90th year and in religious life for 70 years.

Donald Beaudois was born in Inverness, Nova Scotia on November 5, 1926. The family moved to Winnipeg, MB and Don studied at St. Paul’s High School. He entered the Society at Guelph on September 8, 1947. After novitiate and juniorate, he did the usual philosophy studies at the Jesuit Seminary in Toronto, and a three-year regency at Campion High School, Regina, SK. He was ordained by James Cardinal McGuigan in Toronto on June 22, 1958 and later did tertianship at Port Townsend, Washington.

Father Beaudois was appointed to Guelph in 1960, as assistant to the master of novices and was responsible for the coadjutor novices. In 1964, he moved to the new Brebeuf High School, Willowdale, ON. There he taught chemistry, general science, Latin and Greek for 19 years.
 In 1983, Father Beaudois accepted an assignment to St. Pius X Parish in St. John’s, NL where for five years he was the associate pastor before becoming pastor.

In 1992, Father Beaudois moved to the LaStorta Jesuit Residence in Pickering, ON while ministering at Martyrs’ Shrine during the summer open season. In 1997, he became Director of Martyrs’ Shrine for a two-year period. After a sabbatical, he returned to Pickering, this time to engage in pastoral ministry in local parishes; in summers he continued a long-time association with a parish in New York State.

As a teacher, Don is remembered by his students as tough and demanding; students respected him for this. They recall having to memorize the Periodic Table of Elements in his class. Fr. Don amazed people with his pastoral zeal, vigour and energy, even in old age. A no-nonsense type of person, he carefully prepared homilies and talks and delivered them in a strong voice. He enjoyed singing parts of the Mass. He possessed a sharp memory and remembered well many events in the life of his Jesuit Province.

For Father Beaudois, his priestly vocation was the bedrock of his entire life, in action, in rest, and in the diverse expressions of daily life. The decline in his health was rapid, which led to his move to the Jesuit infirmary in the summer of 2014.

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There will be visitation December 10, 2015 from 2-4 PM at Rosar-Morrison Funeral Home (Sherbourne and Wellesley Streets, Toronto), followed by visitation from 7-9PM at Loyola Chapel, Manresa Retreat House, Pickering (Prayer Service at 8PM).  

The Funeral Mass will be on Friday, December 11 at 11AM in Loyola Chapel, Manresa Retreat House, Pickering  (with reception afterwards).  Burial at 2:30 PM in the Jesuit Cemetery, Guelph, ON.